Antwerpen strikt meteen drie toppers voor tennistoernooi

Wavemakers
De European Open, het ATP-toernooi dat van 17 tot en met 23 oktober zal plaatsvinden in Antwerpen, krijgt alsmaar meer vorm. Vandaag raakte bekend dat onze beste Belgische tennisser David Goffin, nummer 13 op de wereld, afzakt naar de Lotto Arena. Ook David Ferrer (ATP 9) en Richard Gasquet (ATP 12) tekenen present.

Vorige week kondigde organistor Tennium het toernooi officieel aan. Nauwelijks één week later komt CEO Kristoff Puelinckx met de eerste namen naar buiten. Absolute trekpleister is onze landgenoot David Goffin. "Ik vind het fantastisch dat we opnieuw een toernooi van deze grootteorde kunnen organiseren in België. Na ons succes van vorig jaar in de Davis Cup, verdient ons land een toernooi van hoog niveau. Ik zal, zoals altijd, het beste van mezelf geven. Dat is mijn manier om het publiek te bedanken voor de onafgebroken steun die ik al sinds het begin van mijn carrière gekregen heb. Ik hoop dat de fans komen supporteren voor mij en de andere spelers", aldus Goffin.

Het ATP-toernooi van Antwerpen weet met de Spanjaard David Ferrer ook een toptienspeler te strikken en heeft met de Fransman Richard Gasquet nog een andere klepper in huis. In totaal nemen 28 spelers deel aan het hoofdtoernooi (24 reeds geplaatsen aangevuld met vier tennissers uit de kwalificaties). Meer namen worden later aangekondigd.

"We hebben al enorm veel positieve reacties uit de tenniswereld gekregen over de komst van dit toernooi en we verheugen ons alvast op de organisatie van de eerste editie. De bevestigingen van topspelers als Goffin, Ferrer en Gasquet toont aan dat dit toernooi zijn plaats op de ATP-kalender verdient en we hopen dan ook dat we de Belgische tennisfans in groten getale mogen verwelkomen op de eerste European Open", aldus Kristoff Puelinckx.

De European Open, waarvan het prijzengeld 566.525 euro bedraagt, zal van 17 tot 23 oktober 2016 plaatsvinden in de Lotto Arena in Antwerpen.

Antwerpen eerste keus

De European Open is een initiatief van Tennium, een internationaal bedrijf dat actief is in de tenniswereld en werd opgericht door Gentenaar Kristoff Puelinckx in samenwerking met de Franse ex-speler Sébastien Grosjean. "Vorig jaar kwam ik te weten dat het toernooi van Valencia te koop stond. Ik heb de organisatoren gecontacteerd en alles was snel in kannen en kruiken", aldus Puelinckx.

"Daarna kregen we van de ATP de toelating om het toernooi naar België te verplaatsen, de ATP was niet moeilijk te overtuigen. België had geen ATP-toernooi, terwijl het land een grote tennisgeschiedenis heeft en met David Goffin een uitstekende speler in de gelederen heeft. Antwerpen was onze eerste keuze omwille van de tennistieke traditie van de stad, de infrastructuur en de samenwerking met de stad zelf, die meteen enthousiast was. We willen niet alleen een toernooi organiseren, maar ook het tennis naar de stad brengen".

Het centrum van Antwerpen wordt tijdens de European Open ook de locatie van een unieke tennisattractie. Een van de officiële oefencourts zal op het Astridplein, net voor het Centraal station, geïnstalleerd worden. Inwoners en bezoekers van de stad Antwerpen zullen op die manier de tennistoppers aan het werk kunnen zien.

"We willen mooi tennis aanbieden en daarom geven we de voorkeur aan technische tennissers en toekomstige toppers", aldus Puelinckx. "We hopen dat de spelers het toernooi leuk vinden en er willen terugkeren, we mikken op duurzaamheid".

De European Open wordt een week na de Ethias Trophy gespeeld, het Challenger-toernooi van Bergen (2-9 oktober). "Dat zijn twee verschillende toernooien. Bergen is een Challenger, wij een ATP 250. Ik ben ervan overtuigd dat er in België plaats is voor twee toernooien."