Ann Devries: "Alles aan gedaan om groep te winnen"

Ann Devries en Kirsten Flipkens (links) druipen af na de nederlaag tegen Kroatië.
BELGA Ann Devries en Kirsten Flipkens (links) druipen af na de nederlaag tegen Kroatië.
De Belgische Fed Cup-ploeg moet nog minstens een jaar wachten op een nieuwe kans om te promoveren naar Wereldgroep II. In het Hongaarse Boedapest verloor de selectie van kapitein Ann Devries vrijdagavond het beslissende groepsduel tegen Kroatië, zodat België ook in 2016 weer aan de bak moet in de Euro-Afrikaanse zone (groep 1). "We hebben er alles aan gedaan om onze groep te winnen, maar het is niet gelukt. We zijn ontgoocheld, dat is duidelijk", zegt kapitein Ann Devries.

Na winst tegen Letland en Israël moest België nog voorbij Kroatië om zijn groep te winnen en uitzicht te behouden op promotie. Alison Van Uytvanck won de openingsmatch, maar daarna ging het tweede enkelspel, met Kirsten Flipkens, en het beslissende dubbel, met Van Uytvanck en Flipkens, verloren. Alleen de vier groepswinnaars stootten door naar de barrageduels om twee tickets voor de play-offs voor Wereldgroep II.

Details
"We zijn er dichtbij geweest, maar details hebben het verschil gemaakt", blikt Devries terug. "Kirsten kwam in haar match 4-2 voor in de derde set en had kansen op 5-2. Daarna botsten we in de beslissende match op een meisje dat gespecialiseerd is in het dubbelspel (Darija Jurak, red.). Terwijl ik door het wegvallen van Yanina Wickmayer maar één optie had. Het is jammer, maar aan blessures kan je niets doen. Het is net niet geworden, maar ik kan mijn ploeg niets verwijten. Het was heel close."

Diamond Games
In principe speelt België in Boedapest nog (pro forma) play-off duels om plaatsen 5 tot 8, maar het is volgens Devries niet zeker of die matchen zullen doorgaan. "Het is op dit moment nog niet duidelijk", zegt de Belgische kapitein. "We moeten er ook rekening mee houden dat de meisjes volgende week in Antwerpen op de Diamond Games spelen."