Alles wat je moet weten over het majestueuze grastoernooi Wimbledon 2017

Getty Images
Het prachtige gras dat met de dag bruiner kleurt, de klassieke all-white dresscode, de regenonderbrekingen en natuurlijk de beste tennissers in de wereld die strijden om die gouden trofeeën. We hebben er weer een jaar op moeten wachten, maar vanaf maandag kunnen we weer gaan genieten van het majestueuze grastoernooi van Wimbledon.

Nieuwe kampioenen

Het is een vertrouwd beeld op het heilige gras in Londen. Serena Williams die na twee weken toptennis met een grote lach op het centre court de gouden schaal omhoog tilt. Al zeven keer mocht ze dat doen, en ook de laatste twee jaar was de Amerikaanse de beste. Maar aangezien de 23-voudig Grand Slam-winnares op het moment vooral druk is met babykamers en naaktfoto's van haar bollende babybuik, zit dat er dit jaar niet in. De titel bij de vrouwen wordt dus hoe dan ook niet geprolongeerd.

Ook bij de mannen lijkt het erop dat we een andere winnaar krijgen. Trots als een pauw waren de Britten vorig jaar dat 'hun' Andy Murray het weer deed op Wimbledon. Maar als hij dit jaar de titel weer pakt zou dat als een verrassing komen. Op de laatste drie Grand Slam-toernooien was de halve finale op Roland Garros zijn beste resultaat. Op de Australian Open in januari strandde de Schot zelfs al in de vierde ronde.

En ook het grasseizoen begon niet voortvarend. Eerder deze maand verloor de nummer één van de wereldranglijst op het gras van Queen's in twee sets van 'lucky loser' Jordan Thompson, de nummer 90 van de wereld. ,,Het is een grote klap. Dit toernooi is altijd een goede voorbereiding geweest,'' reageerde de Schot die beide keren dat hij Wimbledon won ook Queen's op zijn naam schreef. Na die opvallende verliespartij was de gifbeker nog niet leeg voor Murray. Dinsdag moest hij afzeggen voor een demonstratiepartij in Londen tegen Lucas Pouille vanwege een blessure aan zijn heup.

Rex Features

Kanshebbers

Succes voor Murray lijkt dus lastig, maar wie maken er meer kans? In de tenniswereld wordt stiekem al gefluisterd over een nieuwe editie van 'Fedal', een ontmoeting tussen de golden oldies Roger Federer (35) en Rafael Nadal (30). Dat zou een rematch van de Australian Open finale van dit jaar zijn. Federer lijkt goede papieren te hebben voor een achtste Wimbledon-titel. Want hoewel hij in Stuttgart vriend en vijand deed schrikken door zijn eerste graspartij van het seizoen te verliezen, won de Zwitser op indrukwekkende wijze zijn negende titel op zijn favoriete voorbereidingstoernooi in Halle.

Rafael Nadal was vorige maand in topvorm. Met ongekende overmacht haalde hij op het gravel van Roland Garros 'La Décima' binnen, maar wat kan de Spanjaard op gras? Nadal besloot om na zijn glorieuze overwinning in Parijs rust te nemen en af te zeggen voor het grastoernooi van Queens. Zodoende heeft de kampioen van 2008 en 2010 nog geen meters gemaakt op die ondergrond. Het is dus afwachten hoe hij de overgang van het gemalen baksteen naar de sprieten maakt.De gevallen koning Novak Djokovic komt het veld op bij het toernooi van Eastbourne deze week. © Action Images via ReutersEn dan is er natuurlijk nog het speciale geval Novak Djokovic. De gevallen koning van de apenrots die dit jaar nog geen deuk in een pakje boter mept. Op de Australian Open kreeg de Serviër een enorme dreun te verwerken omdat hij in de tweede ronde werd uitgeschakeld door de Oezbeek Denis Istomin en op Roland Garros vond hij in de kwartfinale in een ongeïnspireerde driesetter van zijn kant zijn Waterloo. De vraag is of Djokovic het samen met zijn nieuwe coach Andre Agassi op het gras van Wimbledon wel weer op de rit heeft.

Na zijn goede optreden op Roland Garros mag je misschien ook wel iets verwachten van Stan Wawrinka. De drievoudig Grand Slam-winnaar kwam op Wimbledon echter nooit verder dan de kwartfinale. Bovendien verloor ook hij in de eerste ronde van Queen's. Net als de finalist van vorig jaar: Milos Raonic. Misschien doe je er beter aan om je geld te zetten op Marin Cilic, Alexander Zverev of Feliciano Lopez. Die drie mannen maakten indruk op het gras van Queen's en Halle en kunnen wellicht zorgen voor een stunt.Bij de vrouwen lijkt ieder toernooi zonder Serena Williams een grote tombola. Dat demonstreerde de stunt van winnares Jelena Ostapenko op Roland Garros maar weer eens. Tweevoudig Wimbledon-winnares Petra Kvitova leek na haar succesvolle rentree na het bizarre steekincident en toernooiwinst in Birmingham de grote favoriete in Londen, maar deze week trok ze zich terug voor het toernooi van Eastbourne met een buikspierblessure. Wellicht kan Garbiñe Muguruza, Karolina Pliskova of Coco Vandeweghe dit jaar de macht grijpen op gras. 

AFP
AFP

Belgen op Wimbledon

Zeven Belgen staan op de hoofdtabel met als uitschieter de eerste ronde tussen Elise Mertens (WTA 56) en Venus Williams (WTA 11). Niet alleen omdat beide dames vier weken geleden al tegenover elkaar stonden op Roland Garros maar ook omdat de oudste Williams op 9 juni betrokken was bij een dodelijke ongeval. Alison Van Uytvanck (WTA 98) kwalificeerde zich  knap met een 6-0, 7-5-zege op Myrtille Georges (WTA 230) en speelt in de eerste ronde tegen ex-nummer acht van de wereld, de Russische Ekaterina Makarova (WTA 47). Kirsten Flipkens (WTA 86) heeft ook iets om naar uit te kijken: een eerste ronde tegen Misaki Doi (WTA 55) moet haalbaar zijn om dan eerste reekshoofd Angelique Kerber het vuur aan de schenen te leggen. Yanina Wickmayer (WTA 95) krijgt Kateryna Bondarenko (WTA 111) voorgeschoteld en mag een tweede ronde tegen Garbine Muguruza (WTA 14) ambiëren. Maryna Zanevska (WTA 117) tenslotte neemt het op tegen de Britse Heather Watson (WTA 126). 

Bij de mannen kreeg kwalificatiespeler Ruben Bemelmans (ATP 124) een leuke affiche met de aan zijn afscheidstournee bezig zijnde Tommy Haas (ATP 255). De 39-jarige Duitser ontving van de organisatie een wildcard voor bewezen diensten en won twee weken geleden in Stuttgart nog van zijn vriend Roger Federer. Desalniettemin mag Bemelmans hopen op een tweede ronde tegen Stan Wawrinka (ATP 3). Steve Darcis (ATP 59) mikt ook op een tweede ronde tegen Richard Gasquet (ATP 27) maar moet daarvoor eerst voorbij de Litouwer Ricardas Berankis (ATP 194). 

Photo News