Exclusief voor abonnees

Afgeserveerd als kind, nu wereldtopper: waarom Elise Mertens en co. de norm niet haalden in elitecentrum

Dominique Monami, Elise Mertens, Kirsten Flipkens, Alison Van Uytvanck en Ysaline Bonaventure.
AFP Dominique Monami, Elise Mertens, Kirsten Flipkens, Alison Van Uytvanck en Ysaline Bonaventure.
Met Elise Mertens (WTA 20) heeft België een nieuwe chouchou: rolt zij dit weekend in de Fed Cup Frankrijk op? Straf hoe ze nu wereldtop is, want op haar 14 jaar was ze 'afgeserveerd' in het elitecentrum in Wilrijk. Ook Alison Van Uytvanck en Yanina Wickmayer haalden daar de norm niet. Hoe kan dat?

Voor het eerst sinds 2012 zit België bij de Fed Cup-wereldgroep. Elise Mertens (22) vrat vorig jaar haast in haar eentje Rusland op. Wat toen nog ietwat verborgen bleef, daar viel dit jaar op de Australian Open niet meer naast te zien: Mertens is wereldtop.

België kweekt makkelijk tennis(sub)toppers, het buitenland kijkt er met jaloezie naar. Vlaanderen speelde in de jaren 80 een pioniersrol met Tennis & Studie in Wilrijk, nu onder de noemer Topsportschool actief. Na Ann Devries kwam Sabine Appelmans, ook Kim Clijsters, Xavier Malisse en Kirsten Flipkens zijn er gekneed voor de top. Wallonië kopieerde het centrum in Bergen, goed voor toppers als de Rochusbroers, Steve Darcis en David Goffin.

Mertens met Pauline Parmentier, haar eerste tegenstander in de Fed Cup.
Photo News Mertens met Pauline Parmentier, haar eerste tegenstander in de Fed Cup.

Met zijn expertise bewees het gesubsidieerde centrum in Wilrijk zijn waarde, maar het is ook niet zaligmakend. Mertens, Van Uytvanck en Wickmayer verbleven er als kind maar korte tijd, wegens niet goed genoeg of omdat ze er niet konden aarden. Een grove misrekening, blijkt later: Wickmayer stond bijna in de top 10, Van Uytvanck in de top 50 en Mertens knokte zich met steun van de ouders en de Kim Clijsters Academy naar de top 20.

Vergissen is menselijk, maar het is niet zo simpel als het lijkt. 




3 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Gino Denil

    Omdat ze niet uit de elite kwam. Zo gaat dat hier toch ook nog vaak in dit land. Maar het is een beetje taboe om dat op te merken.

  • peeters hubert

    omdat ze niet een fille de papa is . ze is veel sterker dan met dat gezeik van die trainers

  • hugo van de velde

    Die Mladenovic trekt altijd een boos gezicht. Scheelt daar iets mee?