Stad Brussel viert 70ste verjaardag van Eddy Merckx

Vanavond is in het stadhuis van Brussel een receptie georganiseerd voor de 70ste verjaardag van ex-wielrenner Eddy Merckx. De levende legende werd geboren op 17 juni 1945.

Naast burgemeester Yvan Mayeur en schepen van sport Alain Courtois waren nog heel wat raadsleden en vrienden van Merckx aanwezig, onder wie oud-voetballer Paul Van Himst.

De verjaardagstaart was het werk van de bekende patissier Wittamer, terwijl de jarige verschillende cadeautjes kreeg aangeboden, onder meer een portret van cartoonist Pierre Kroll.

Eddy won 525 wedstrijden, maar bleef altijd erg bescheiden. Ook op de receptie toonde de wielerkampioen zich erg vereerd. "Ik ben een geadopteerde Brusselaar. Ik ben geboren in Vlaams-Brabant, maar voel me Brusselaar. Mijn ouders zijn hier in 1946 gearriveerd en ik heb mijn hele jeugd doorgebracht in Sint-Pieters-Woluwe. Mijn vader ging naar de ochtendmarkt op de Grote Markt. Thuis praatten we vooral 'Brussels'".

Courtois merkte nog op dat de eerste koers van Merckx zich in Laken afspeelde. Hij werd toen zesde.