Zwitserland wint landenprijs, België 3de op CSIO-jumping Lummen

Pieter Devos (archiefbeeld).
PHOTO_NEWS Pieter Devos (archiefbeeld).
België is vandaag op de CSIO-jumping van Lummen derde geworden in de landenprijs. De zege ging naar Zwitserland. Frankrijk werd tweede. In de eerste manche van de FEI Furusiyya Nations Cup (Europese eerste divisie) bleven de Zwitsers foutloos. Frankrijk kreeg 4 strafpunten. België en Ierland eindigden ex aequo op de derde plaats, met elk 12 strafpunten.

De Zwitsers waren ongenaakbaar in deze Longines Spring Classic of Flanders. In de twee rondes reden hun eerste drie ruiters telkens foutloos, waardoor hun vierde man, olympisch kampioen Steve Guerdat, niet in actie moest komen.

De Belgen namen niet echt een goede start, want zowel Pieter Devos met Candy als Nicola Philippaerts met Cortez liepen in hun eerste ronde acht strafpunten op. Maar Jos Verlooy (Domino) en Belgisch kampioen Gregory Wathelet (Sea Coast Forlap Dc) trokken met twee foutloze ritten de scheve situatie recht, waardoor België in het tussenklassement toch nog op de vierde plaats stond.

Devos zette met een nul in de tweede ronde ons land op weg naar een podiumplaats. Philippaerts en Verlooy vulden aan met elk vier strafpunten en Gregory Wathelet deed zijn nationale titel alle eer aan door een dubbele nul op de tabellen te zetten en meteen de derde plaats veilig te stellen.

Pieter Devos verklaarde na afloop waarom hij met acht strafpunten gestart was: "Tijdens de opwarming werd Candy opgeschrikt door een foute sprong. Helemaal over haar toeren reed zij de piste in. Ik heb haar zoveel mogelijk onder controle gehouden, maar op de driesprong liep het toch tweemaal fout. Nadien heb ik haar terug kunnen kalmeren, waardoor we in de tweede ronde foutloos bleven. De derde plaats is mooi, en eigenlijk horen we ook thuis op die plaats."

Gregory Whatelet: "Tevreden over teamprestatie"

"Ik ben tevreden over mijn eigen prestatie, maar ook over die van ons team", verklaarde Gregory Wathelet, die met Sea Coast Forlap Dc als enige Belg foutloos bleef. "Met een jonge ploeg, en dan bedoel ik zowel de ruiters als de paarden, eindigen we derde", stelde Wathelet. "Dat is een prima resultaat. Dit is de eerste Super League wedstrijd van het jaar en voor eigen volk is er toch altijd dat tikkeltje meer druk. Zwitserland en Frankrijk waren vandaag beter, maar dat hoeft daarom niet zo te zijn in de volgende wedstrijd."

Bondscoach Kurt Gravemeier was eveneens positief. "Ondanks een mindere start eindigen we toch nog als derde. Zwitserland was vandaag outstanding en Frankrijk heeft uitstekende ruiters en paarden."

"Cortez sprong goed, maar in de eerste ronde maakte ik kort na elkaar twee fouten", aldus Nicola Philippaerts. "Bij de verkenning werd me aangeraden om in 4 galoppassen naar een bepaalde hindernis te gaan, terwijl ik het gevoel had dat ik er 5 zou nodig hebben. Ik deed het in 4 galoppassen en achteraf bekeken had ik beter mijn eigen gevoel gevolgd. In de tweede ronde ging het beter, maar in een landenwedstrijd zijn de foutloze rondes van doorslaggevend belang en ik slaagde er niet in om foutloos te blijven."