Jacques Borlée: "Ons enthousiasme kan het verschil maken"

Jacques Borlée.
BELGA Jacques Borlée.
De Belgian Tornados proberen morgen (4u40) op het WK atletiek in Peking de reeksen van de 4x400 meter te overleven. Na de toptijden op de individuele 400 meter zal de concurrentie stevig zijn. Coach Jacques Borlée durft zich niet uit te spreken over welke chrono nodig is om de finale te bereiken. "Na al wat ik op dit WK al gezien heb, ben ik erg wantrouwig", verklaarde hij vandaag.

De Belgische 4x400m-ploeg bereikte sinds de Olympische Spelen van 2008 in Peking telkens de finale op de grote kampioenschappen (EK's, WK's, Olympische Spelen) en wil deze lijn dan ook doortrekken. Het Belgische record (2:59.33) staat sinds 3 mei op de tabellen, toen de Belgian Tornados op het WK aflossingen in de Bahama's brons veroverden.

"Het is mogelijk dat record te verbeteren", stelde Jacques Borlée. "De jongens zijn in vorm en we willen ons kwalificeren voor de finale, maar dat zal niet eenvoudig zijn. Intrinsiek zijn we zesde of zevende. Boven ons kunnen we de Verenigde Staten, Trinidad en Tobago, de Bahama's en Jamaica plaatsen. Ook Groot-Brittannië is zeer sterk. Verder moet je opletten voor Botswana. En er zijn de landen die er altijd staan, zoals Frankrijk, Polen en Rusland. De vorm van onze atleten is heel goed. Dylan is top. Kevin is zeer sterk. Jonathan voelt wel nog de naweeën van de individuele 400m. Maar onze goesting en enthousiasme kunnen het verschil maken."

Antoine Gillet vervangt de aan de adductoren geblesseerde Julien Watrin. "Die blessure is een zware klap, want hij is een belangrijke schakel in het team waarmee we al resultaten geboekt hebben", zei Dylan Borlée. "Maar dat verandert niets aan onze ambities. We hebben een supergroep, die enorm in vorm is. We kunnen iets realiseren."

"Woensdag vernam ik dat ik zou lopen", aldus Gillet, sinds 2009 bij de estafetteploeg. "Ik ben in vorm. Mijn uitslagen van dit seizoen zijn geen goede weerspiegeling van wat ik waard ben. Ik ben vol vertrouwen, zelfs als je weet dat het niveau erg hoog is en het zeer lastig zal worden. We hebben in België een echte 4x400m-cultuur, dat is één van onze sterke punten."

Hoewel Jonathan noch Kevin individueel de finale wist te bereiken, waren hun scherpe chrono's toch bemoedigend voor de aflossing. "En op mentaal vlak hebben onze resultaten in Praag (waar de Belgian Tornados goud behaalden op het EK indoor, nvdr.) en de Bahama's ons goed gedaan. Dat moeten we gebruiken. Zelfs al zal het hier moeilijker zijn, want er zijn meer landen en sommige landen zijn sterker dan gewoonlijk", besloot Dylan Borlée.

In reeks met Bahama's en Groot-Brittannië

De Belgian Tornados treden overigens aan in de eerste van twee reeksen van de 4x400 meter. De Belgen werden baan 2 toegewezen en nemen het onder andere op tegen de Bahama's en Groot-Brittannië. Jacques Borlée had bij het bekendmaken van de samenstelling van de estafetteploeg vier landen vermeld die boven België staan. Van die landen zijn enkel de Bahama's in de reeks van België terug te vinden. De drie andere, de Verenigde Staten, Trinidad en Tobago en Jamaica, komen in actie in de tweede reeks.

De Belgen, met - in deze volgorde - Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Antoine Gillet en slotloper Kevin Borlée, proberen zich zaterdag bij de eerste drie van hun reeks te scharen (of één van de twee beste verliezende tijden te laten optekenen). Groot-Brittannië, door Jacques Borlée eveneens aangewezen als te duchten tegenstander, Frankrijk, Polen, Rusland, Japan en Venezuela lopen samen met de Belgian Tornados in de eerste reeks.

Indeling reeks België (baan 2): Rusland (3), Japan (4), Venezuela (5), Bahama's (6), Frankrijk (7), Groot-Brittannië (8) en Polen (9).

In de tweede reeks, voorzien om 4u50, treden volgende landen aan: Trinidad en Tobago (2), Botswana (3), Brazilië (4), Dominicaanse Republiek (5), Verenigde Staten (6), Cuba (7), Jamaica (8) en Ierland (9).

De finale staat zondag om 14u25 op het programma.