Jacques Borlée: "Ineens moet je alles overhoop gooien en zit je met plan B"

PHOTO_NEWS
Geen medaille, wel een koude douche gisteren voor de Belgen net voor de finale van de 4x400m op het WK in Peking toen Dylan Borlée met een contractuur in de hamstrings uitviel. De Belgian Tornados klokten wel hun vierde beste tijd ooit (3:00.24), maar meer dan een vijfde plek leverde dat niet op.

Zo zag het strijdplan van Jacques Borlée er gisteren tot kort voor de finale uit: Dylan Borlée als eerste loper, gevolgd door Robin Vanderbremden, Jonathan en Kevin Borlée. Hun doel: het Belgisch record verpletteren dat ze gisteren in de reeksen al scherper stelden (2:59.28) en daar mogelijk een medaille mee pakken. Vijf minuten voor de Belgian Tornados de 'call room' in moesten, kon dat plan evenwel de vuilnismand in toen Dylan Borlée zich blesseerde aan de hamstrings. Een opdoffer van jewelste, vertelde Jacques Borlée: "Dat we een familie zijn, is een kracht maar kan zoals vandaag een nadeel zijn. Vooral Jonathan was mentaal erg geraakt door het uitvallen van zijn broer."

Vader Borlée moest in een handomdraai zijn strategie hertekenen. "Dan ga je op je intuïtie af. Veel tijd om een overwogen tactiek uit te tekenen, heb je dan niet." Hij besliste om Jonathan Borlée als starter te zetten, gevolgd door Vanderbemden, Kevin Borlée en Antoine Gillet. "Ineens moet je alles overhoop gooien en zit je met een plan B," sakkerde de Brusselse coach. "Wij zijn nu eenmaal geen VS of Groot-Brittannië. Antoine heeft zijn job gedaan maar om voor een medaille te kunnen strijden, moesten we een halve seconde sneller lopen dan in de reeksen en dat zat er niet in. Ik zeg niet dat we met Dylan zeker waren van een medaille, maar het had niet veel gescheeld. De ontgoocheling is groot, niet alleen bij mij."

De enige keer dat België gisteren in een medaillepositie zat, was toen Kevin Borlée zijn 400m had afgerond en de stok in de hand van Gillet legde, maar dat die zijn derde plek niet kon vasthouden, was voorspelbaar. De Belgen werden vijfde - nog maar eens. Net als op het WK van 2011 en 2013. Alleen in 2009 waren ze één plekje beter. Niets aan te doen, zei Kevin Borlée nadien. "Zo zit sport nu eenmaal in mekaar, vijf minuten voor je race kan het nog fout gaan. We probeerden kalm te blijven in de 'call room' maar dat was niet makkelijk. Als je 24 uur lang met een bepaalde tactiek in je hoofd zit en dan kort voor de finale te horen krijgt 'neen, we gaan veranderen', dan is dat moeilijk. Vooral voor Jonathan, die plots een andere rol moet innemen."

Daar was hij niet klaar voor, bekende Jonathan Borlée: "Het is niet leuk om een ploegmaat te zien uitvallen en zeker niet als het je broertje is. Ik heb alles gegeven wat ik kon maar ik heb mijn niveau niet gehaald en dat is heel teleurstellend. We hebben zeker geen slechte tijden gelopen op dit WK maar we misten een tikkeltje geluk. Ik hoop dat we in de toekomst dat geluk wat meer aan onze kant hebben."

Het goud ging zoals verwacht naar de VS, die het in 2:57.82 haalden voor Trindad&Tobago (2:58.20) en Groot-Brittannië (2:58.51).

Tien beste tijden 4x400m
1. WK 2015, reeksen - 2:59.28
2. WK aflossingen 2015, finale - 2:59.33 (brons)
3. OS 2008, finale - 2:59.37 (5de)
4. WK 2015, finale - 3:00.24 (5de)
5. WK 2011, finale - 3:00.41 (5de)
6. OS 2008, reeksen - 3:00.67
7. WK 2011, reeksen - 3:00.71
8. WK 2013, reeksen - 3:00.81
9. WK 2013, finale - 3:01.02 (5de)
10. EK 2012, finale - 3:01.09 (goud)

BELGA
PHOTO_NEWS
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA