Twaalf judoka's verdedigen Belgische kleuren in Bakoe

BELGA
Morgen gaat op de eerste editie van de Europese Spelen ook het judo van start. Het judo geldt in Bakoe meteen ook als EK en dus is de Europese top naar de Azerbeidzjaanse hoofdstad afgezakt. Na het forfait van Senne Wyns (geperforeerde appendix) strijdt een twaalfkoppige Belgische selectie er voor de prijzen.

Vlaams High Performance Manager Danny Belmans gelooft in twee medailles en twee plaatsen in de top acht. Zijn Waalse collega Cédric Taymans wil geen voorspellingen doen, maar weet wel dat er voldoende kwaliteit zit in de Belgische selectie om te hopen op eremetaal, ook al waren de resultaten de afgelopen jaren aan de magere kant. Vorig jaar keerden ze immers zonder medailles terug uit het Franse Montpellier. In 2013 was Charline Van Snick in Boedapest goed voor zilver, een jaar eerder mocht Joachim Bottieau met brons het podium op in het Russische Chelyabinsk. De laatste gouden medaille voor België dateert al van 2010, toen Elco Van der Geest in Wenen de beste was in de klasse tot 100 kilogram.

Nationale nummer één
De judoka's zitten ook al met de Olympische Spelen van volgend jaar in het Braziliaanse Rio de Janeiro in het achterhoofd. Elk land mag per gewichtsklasse slechts één judoka naar de Spelen sturen. De judoka's moeten zich dus niet alleen weten te kwalificeren, ze moeten in hun gewichtscategorie ook de nationale nummer een zijn. In België is er in de klasse tot 66 kilogram nog een open strijd tussen Jasper Lefevere (IJF 34) en Kenneth Van Gansbeke (IJF 48).

BELGA
BELGA