Turners met hoop naar Sofia: "Voor het eerst zoveel potentieel"

Gaelle Mys en Laura Waem.
BELGA Gaelle Mys en Laura Waem.
De Koninklijke Belgische Turnbond (KBT) heeft in het Gentse Huis van de Sport de Belgische selectie voorgesteld voor het EK artistieke gymnastiek in de Bulgaarse hoofdstad Sofia (vrouwen: 14-18 mei/mannen: 21-25 mei).

Lode Grossen, algemeen manager bij GymFed, verklaarde dat de Belgische delegatie in Sofia zowel bij de mannen als de vrouwen, senioren en junioren, mikt op een plaats in de top acht in de teamcompetitie. "Dat is vrij ambitieus, maar realistisch", stelde Grossen. "Wat de Spelen in Rio de Janeiro 2016 betreft, daar hopen we zeker een team af te vaardigen. Op het WK 2015 in Glasgow moeten we dan in de top 16 eindigen. De eerste acht plaatsen zich rechtstreeks voor de Spelen. De teams 9-16 werken het testevent in Rio af, om uiteindelijk de vier beste hiervan ook naar de Spelen te sturen."

"Dit EK is belangrijk in opbouw naar de Spelen", aldus Dirk Van Meldert, hoofdcoach bij de mannen. "We streven naar gemiddelde scores van 13.800 en idealiter 14.000. Dan is het mogelijk de teamfinale te bereiken. De trainingen doen het beste verhopen, maar uiteindelijk moet er nog altijd in de wedstrijd zelf gepresteerd worden. Voor het eerst in de geschiedenis beschikken we over zoveel potentieel, nu komt het erop aan dat te verzilveren."

Geen Goossens en Kenis
"Donna-Donny Truyens heeft op het paard met bogen al heel wat finaleplaatsen op EK's verzameld. Nu is het misschien tijd voor een medaille", vervolgde Van Meldert. "Jimmy Verbaeys is een prima allroundgymnast. Op het EK zal hij op alle zes toestellen aantreden."

"Dennis Goossens, op het WK 12de aan de ringen, en Daan Kenis, 14de op het EK allround, zijn er niet bij. Dennis is onvoldoende in vorm na last van een spierblessure in de schouder. Daan kampte met een sluimerende rugblessure. Nu traint hij opnieuw goed, maar we laten hem nog verder herstellen. Dit is een jammere zaak voor hen, maar het teambelang staat voorop."

Gaelly Mys in actie tijdens het WK in het Antwerpse Sportpaleis vorig jaar.
BELGA Gaelly Mys in actie tijdens het WK in het Antwerpse Sportpaleis vorig jaar.

EK-selectie mannen:

Senioren:
Maxime Gentges (CHN Bergen/Gymnastique Club de Malmédy)
Donna-Donny Truyens (Blauwput Omnisport - Leuven)
Jimmy Verbaeys (Blauwput Omnisport - Vorst)
Kristof Schroé ('t Spagaatje Hoogstraten)
Thomas Neuteleers (Olympia Houthalen)

Junioren:
Bernard Pire (CHN Mons/La Nivelloise)
Florian Landuyt (Sportac Deinze)
Jonathan Vrolix (Olympia Houthalen)
Luka Van den Keybus (Gymteam Sint-Niklaas)
Iliaz Pyncket (Vaste Vuist Lauwe)

EK-selectie vrouwen:

Seniores:
Laura Waem (Sportiva Sint-Gillis-Waas)
Lisa Verschueren (Sportiva Sint-Gillis-Waas)
Gaelle Mys (OTV Nazareth)
Reserven:
Dorien Motten (Turnkring Bilzen)
Lin Versonnen (Kon. Turnkring Lyra Lier)

Juniores:
Axelle Klinckaert (GymMAX vzw)
Rune Hermans (Gym Haacht)
Cindy Vandenhole (Vaste Vuist Lauwe)
Jelle Beullens (De Gympies Keerbergen)
Nina Derwael (TK Sta Paraat-P.H.H. Hasselt vzw)

Julie Croket.
BELGA Julie Croket.

Ook Yves Kieffer, hoofdcoach bij de vrouwen, streeft in Sofia naar een finaleplaats in de teamcompetitie. "Op het EK 2012 in Brussel behaalden we met de Belgische ploeg een historische zesde plaats", zei Kieffer. "Een top acht moet nu opnieuw mogelijk zijn. We beschikken met Gaelle Mys, Laura Waem en Lisa Verschueren over een mix van jong talent en ervaring. Op het EK zal ik ook de juniores aandachtig volgen, want die meisjes zullen een belangrijke rol spelen om een competitieve ploeg klaar te stomen voor de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro."

Voetblessure Croket
Julie Croket moet na de Olympische Spelen in Londen en het WK in Antwerpen wegens een blessure opnieuw een groot toernooi aan zich laten voorbijgaan. "Begin dit jaar liep ze een voetblessure op, die gepaard ging met enkele ontstekingscomplicaties. Lichamelijk is ze intussen veel veranderd, maar ik reken nog op haar", besloot Kieffer.

Mys evalueert na EK
Kieffer hoopt in afwezigheid van Croket op goede prestaties van Mys, al wou zij het na het WK in Antwerpen voor bekeken houden. "Na het WK was ik in een dipje beland, waardoor ik dacht aan definitief stoppen. Een zestal weken heb ik niet meer geturnd. Uiteindelijk had ik dan toch nog het gevoel dat ik niet klaar was met de gymnastiek. In mijn hoofd blijft het 'net niet'-verhaal spelen. Had ik met het Belgische team niet op een haar na de Spelen van Londen gemist, dan zat ik hier niet meer. Ook al trad ik individueel aan in Londen, mijn hoofddoel was om de Belgische ploeg daar te krijgen. Na het EK evalueer ik mijn situatie opnieuw. Het is bijzonder moeilijk om de gymnastiek met mijn studies architectuur te combineren."

Donna-Donny Truyens wil de ontgoocheling van Antwerpen doorspoelen.
BELGA Donna-Donny Truyens wil de ontgoocheling van Antwerpen doorspoelen.

Op het paard met bogen is Donna-Donny Truyens extra gebrand op een goede prestatie, nadat hij tijdens het WK in Antwerpen de finale misliep. In zeven EK's heb ik vijf finales behaald", vertelde de 25-jarige Truyens, die in 2007 in Amsterdam zijn beste EK-resultaat behaalde met een vijfde plaats. "Nu moet ik eens een uitschieter realiseren in een finale, om zo een medaille te veroveren. Ik moet een goede dag hebben om de besten te verslaan."

"Het WK in Antwerpen was een zeer grote ontgoocheling, de grootste in mijn carrière", vervolgde hij. "Het zou aangenaam zijn om die ontgoocheling van het WK te kunnen doorspoelen. Dat zit zeker nog in mijn achterhoofd."

"In Antwerpen had ik mezelf erg onder druk gezet. Conditioneel schoot ik op het WK tekort op een cruciaal moment. We zijn op zoek gegaan naar een oplossing. We werken nu samen met de Bakala Academy in Leuven, waar ik getraind heb in de hoogtekamer om mijn conditie nog te verbeteren. Ik voel me nu goed, hopelijk ondervind ik het effect van mijn pittige trainingen op het komende EK."