Toma Nikiforov verovert brons op WK judo

Toma Nikiforov (links).
Photo News Toma Nikiforov (links).
Toma Nikiforov heeft vandaag op het WK judo in de Kazachse hoofdstad Astana de bronzen medaille veroverd in de klasse tot 100 kg. De 22-jarige Brusselaar, 's werelds nummer twaalf, was naar de herkansingen verwezen en versloeg daarin achtereenvolgens de Mongool Tuvshinbayar Naidan (IJF 20) en de Fransman Cyrille Maret (IJF 8). Eerder op de dag won Nikiforov zijn eerste drie kampen, waarna hij in de kwartfinales van de Tsjechische titelverdediger Lukas Krpalek verloor.

Twee zeges in de herkansingen volstonden voor brons. Nikiforov, goed voor brons op het EK in Bakoe, toonde zich dankzij een waza-ari in de eerste kamp sterker dan Naidan, olympisch kampioen in 2008 en vice-olympisch kampioen in 2012. Maret, die in Bakoe eveneens brons pakte, ging in de kamp om het brons eveneens onderuit tegen Nikiforov. De Belg liet eerst een waza-ari optekenen, om vervolgens met ippon te winnen.

Nikiforov was de laatste landgenoot die in actie moest komen op dit WK. Maandag al strandde Europees kampioene Charline Van Snick in de derde ronde in de klasse tot 48 kg, een dag later verloor ook Ilse Heylen (-52 kg) haar kamp in de derde ronde. Woensdag sneuvelden Sami Chouchi en Dirk Van Tichelt (beiden -73 kg) in respectievelijk de derde en tweede ronde. Joachim Bottieau (-81 kg) werd donderdag in de derde ronde uit het toernooi gekegeld en vrijdag duurde het toernooi van Roxane Taeymans en Lola Mansour (allebei -70 kg) slechts één ronde.

"Erg opgelucht"
"Ik ben heel blij en opgelucht. Het was echt een overwinning in de slotseconde door de blessure aan mijn hand", legt Toma Nikiforov uit. "Ik had krampen in mijn eerste duel van de herkansingen (tegen Tuvshinbayar Nadan) en die kwamen terug vanaf de eerste seconde in het duel om het brons. Het was heel zwaar omdat ik niet kon doen wat ik wou. Het is daarom dat ik ook drie strafpunten heb genomen. Maar ik ben er wel het hele gevecht in blijven geloven. Na mijn derde strafpunt heb ik risico's genomen. Hij maakte een fout en ik kon winnen met ippon. In eerste instantie kwam ik naar hier voor goud, maar ik ben tevreden met deze bronzen medaille. Ik ben tenslotte ook nog maar 22 jaar en het was een goed jaar", eindigt Nikiforov, die ook al een bronzen medaille veroverde op de Europese Spelen in Bakoe en de Masters in Rabat.