Thomas Pieters zet eerste EPGA-toernooi op zijn naam

GETTY
Thomas Pieters heeft een eerste toernooi in de European Tour op zijn palmares geschreven. De 23-jarige Antwerpenaar toonde zich in Vysoky Ujezd, nabij Praag, de beste in het Czech Masters (EPGA/1 miljoen euro). Met een vierde ronde in 69 slagen, drie onder par, bracht hij zijn totaal op 268, twintig onder.

De Zweed Pelle Edberg werd op drie slagen tweede, de Engelsman Matthew Fitzpatrick op vier slagen derde. Nicolas Colsaerts werd met 284 slagen 40e, Pierre Relecom met 294 slagen 76e.

Met zijn zege verzekerde Pieters zich al van een Europese tourkaart voor de volgende twee seizoenen. Ook in de kwalificatierace voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro doet hij een bijzonder goede zaak.

De laatste Belgische zeges op de European Tour dateerden van 2011 en 2012. Nicolas Colsaerts won toen het China Open en het Volvo World Match Play. Daarvoor was het van 1974 geleden dat een Belg, Philippe Toussaint in het Benson & Hedges, een EPGA-toernooi won.

GETTY

Pieters: "Dit moet nog even doordringen"

"Dit moet nog even doordringen", reageerde Thomas Pieters zondag na zijn eerste grote profzege. "Ik heb hier lang voor gewerkt. Ik wist dat ik rustig moest blijven en geen grote risico's mocht nemen. Na een dubbele bogey op de derde hole, heb ik mij herpakt en nog vier birdies weggeput. Mijn familie heeft heel de nacht gereden om hier nog aanwezig te kunnen zijn. Het verhoogde wel een beetje de druk, maar nu ben ik blij dat we samen mijn eerste grote zege kunnen vieren."

Pieters houdt aan de zege 166.660 euro over. Hij heeft een tourkaart voor de volgende twee seizoen beet en klimt naar de 53e plaats in het European Tour klassement, een plaats die goed is voor deelname aan de The Final Series, de vier grote toernooien op het einde van het seizoen. In de kwalificatierace voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro deed hij eveneens een gouden zaak.

GETTY

De eindstand in het Czech Masters golf (EPGA/1 miljoen euro) na de vierde ronde, zondag in Vysoky Ujezd.
1. Thomas Pieters (Bel) 268=66-68-65-69 -20
2. Pelle Edberg (Zwe) 271=66-67-67-71
3. Matthew Fitzpatrick (Eng) 272=66-67-71-68
4. Robert Dinwiddie (Eng) 274=69-67-68-70
5. Renato Paratore (Ita) 277=65-73-70-69
. Roope Kakko (Fin) 277=67-72-68-70
. Thorbjørn Olesen (Den) 277=67-69-67-74
8. Grégory Bourdy (Fra) 278=70-70-71-67
. Damien McGrane (Ier) 278=69-70-71-68
. Edoardo de la Riva (Spa) 278=65-76-69-68
. Kristoffer Broberg (Zwe) 278=67-73-69-69
. Craig Lee (Sch) 278=68-71-69-70
...
40. Nicolas Colsaerts (Bel) 284=73-70-68-73
76. Pierre Relecom (Bel) 294=68-75-75-76 .

GETTY
GETTY