Thomas Pieters heeft nog veel progressiemarge

GETTY
Thomas Pieters heeft met twee overwinningen op de European Tour definitief zijn visitekaartje afgegeven als topgolfer. De 23-jarige Antwerpenaar startte het seizoen op de 240e plaats en klom na een aantal sterke prestaties naar de 88e plaats op de wereldranglijst.

In 2014 greep Pieters tijdens de Open España net naast zijn eerste grote profzege, maar het bleek slechts uitstel. Eind augustus en begin september schreef hij de Czech Masters en de KLM Open op zijn naam. "Dit had ik nooit kunnen dromen bij de aanvang van het seizoen", blikt Pieters vandaag terug. "Ik ben veel regelmatiger geworden. Toch kan het nog veel beter en ik weet van mezelf dat er nog veel progressie mogelijk is."

De laatste vier toernooien van het seizoen kon Pieters zich met de top meten tijdens de Final Series. Het niveauverschil met de allerbesten is volgens Belgiës nummer 1 niet zo groot meer. "Ik leun er dicht tegenaan. Tijdens de vier toernooien heb ik top 30 gehaald, waarbij een dertiende plaats in de BMW Masters mijn beste resultaat was. Iets wat op zich niet slecht is, al had ik gehoopt op een top 10 plaats."

Komende zomer wachten de Olympische Spelen in Rio. "Dat wordt echt iets speciaal, ik kijk er volop naar uit", zegt Pieters. "Ik heb nog niet echt contact gehad met andere sporters. Het is ook de eerste keer dat golf terug op het programma staat en ik denk dat de meeste mensen nog niet weten dat ik erbij zal zijn."

Met een 88e plaats op de ranking kan Pieters stilaan beginnen dromen van deelname aan de majortoernooien. "Dat is zeker iets waar ik naar uitkijk. Het volgende seizoen wil ik echter bevestigen en al wat erbij komt is meegenomen. Als ik de lijn zo doortrek, hoop ik in 2017 op enkele invitaties op de Amerikaanse PGA tour."

Begin 2016 trekt Pieters naar de Verenigde Arabische Emiraten om er drie toernooien af te werken. "Wat er dan volgt, kan ik nog niet zeggen. Veel zal afhangen van mijn resultaten."