Swings grijpt nipt naast derde medaille in Cali

Archiefbeeld.
BELGA Archiefbeeld.
Het scheelde weinig of Bart Swings had binnen iets meer dan een etmaal op de Wereldspelen in Cali drie medailles veroverd. Swings skeelerde afgelopen nacht naar de vierde plaats in een afvallingskoers over 15 km, nadat hij eerder goud en zilver won in de puntenafvalkoers en de finale over 1.000 meter.

De zege was voor de Nieuw-Zeelander Peter Michael, die vorig jaar in Italië drie wereldtitels won. Michael troefde de Colombiaanse favoriet Jorge Luis Cifuentes af. Yan-Cheng Chen uit Taiwan werd derde.

Ondanks de enigszins ongelukkige vierde plaats verbazen vriend en vijand zich over het herstelvermogen van Swings. Hij heeft de laatste weken harder getraind dan ooit en met dat eerste goud kan hij als een gelauwerde inline skater Colombia verlaten.

Voorbereiding
Het is allemaal niet meer dan, een weliswaar erg serieuze, voorbereiding voor de Winterspelen in Sotchi. Daar mikt hij als schaatser op echte Olympische medailles. Is Swings er in een puntenkoers als de kippen bij om snel een voorsprong op te bouwen, bij een afvalwedstrijd kan hij zich een rustiger start permitteren. Dan is het zaak om tot het einde in race te blijven en gebruik te maken van zijn eindschot.

BELGA

Op de Patinodrome Mundialista, waar zich opnieuw 8.000 toeschouwers hadden verzameld, waren Swings en de tweede Belg, Jore Van den Berghe, echter voortdurend voorin het peloton te vinden. Het tempo moest hoog blijven, niemand mocht ontsnappen, was het devies.

Met nog 27 van de 75 ronden voor de wieltjes viel Van den Berghe af. Dat betekende dat Swings het zelf moest opknappen. De Colombianen trachtten Cifuentes te lanceren, maar hadden buiten Michael gerekend, die een Colombiaanse trainster heeft en bijzonder vertrouwd is op de piste in Cali. Dat laatste geldt overigens ook voor Swings, die er als zestienjarige junior zijn eerste internationale stappen zette.

Uitslag
1. Peter Michael (NZe) 22:15.789
2. Jorge Luis Cifuentes (Col) 22:15.823
3. Yan-Cheng Chen (Tai) 22:15.976
4. Bart Swings (Bel) 22:16.090
...
19. Jore Van den Berghe (Bel)