Sven Nys sluit mountainbike-carrière af met 23ste plaats

BELGA
Sven Nys is vier dagen voor zijn 39ste verjaardag op een 23ste plaats gestrand op de Europese Spelen in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Bakoe. Het was meteen ook zijn laatste belangrijke internationale mountainbikerace. 'De Kannibaal van Baal' kan zich nu gaan toeleggen op zijn laatste crosswinter.

De Belgische mountainbikekampioen mikte in de crosscountry op een plaats in de top 10. In het VeloPark lag Nys, als 34ste vertrokken, na 1,5 km op de 23ste plaats. Na 10,3 km was hij gestaag opgeklommen naar de 16e plaats. Nys zou nog even de 15e plaats in handen hebben, om in het slot weg te zakken naar de 23ste plaats. Hij finishte in 1u52:31. Jeff Luyten, de tweede Belgische mountainbiker, moest opgeven.

Zwitsers podium
Het podium was volledig Zwitsers. De eerste plaats ging naar Nino Schurter, op de Olympische Spelen 2012 goed voor de zilveren medaille. De drievoudige wereldkampioen (2009, 2012 en 2013) finishte in 1u41:04. Lukas Flückiger, op 13 seconden van Schurter, veroverde het zilver. Fabian Giger, op 33 seconden, werd derde.

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA

"Top 15 was mogelijk"

"Ik ben ontgoocheld", stelde de Belgische mountainbikekampioen. "Als ik een betere startplaats had gehad, had ik misschien kunnen aanhaken bij de eerste groep. Uiteindelijk raakte ik snel geïsoleerd", aldus Nys, als 34e vertrokken. "Na ongeveer 1 uur en 10 minuten kreeg ik een zware klap. De hitte (meer dan 30°C) en de wind speelden me parten. Jammer, het parcours was mooi. Volgens mij was de top 15 mogelijk. Maar ik heb er geen spijt van dat ik aan deze Spelen heb deelgenomen."

"Volledig uitgeput! Na iets meer dan een uur in dit weer zegt mijn lichaam stop!", twitterde Nys na afloop. "Wat volgde, was een lijdensweg! Zo jammer!"

"Het was te warm", stelde bondscoach Rudy De Bie. "De hitte was er voor Sven te veel aan. Er was niets aan te doen in deze omstandigheden."

Jeff Luyten gaf op in de derde ronde. "Ik had een slechte dag", zei hij. "Donderdag was ik ziek. Ik had 38 graden koorts, en keel- en hoofdpijn. Het was zonder twijfel een virale infectie. Vandaag ging het beter. Ik had geen koorts meer, maar ik had ook geen kracht. Jammer, ik wilde niet ontgoochelen. Maar deze Spelen blijven toch een mooie ervaring."