Robertson, O'Sullivan en Selby jagen op eerste plaats wereldranglijst

Neil Robertson.
PHOTO_NEWS Neil Robertson.
Op de German Masters snooker in Berlijn hebben de Australiër Neil Robertson (WS-2) en de Engelsman Mark Selby (WS-4) zich gisteren vlot geplaatst voor de kwartfinales. Robertson gaf de Chinees Xiao Guodong (WS-20) een 5-0 om de oren, Selby gunde Peter Ebdon (WS-32) één spelletje (5-1). Ook de Schot Stephen Maguire (WS-12), na een 5-2 overwinning tegen Mark King (WS-33), en Judd Trump (WS-6), 5-1 tegen Martin Gould (WS-26), schaarden zich al bij de laatste acht.

Robertson en Selby maken in de Duitse hoofdstad jacht op de eerste plaats op de wereldranglijst. Dat geldt ook voor Ronnie O'Sullivan (WS-3), die in de eerste ronde Mark Davis (WS-19) met 5-1 uitschakelde en vrijdag in de achtste finales tegen Joe Perry (WS-13) aantreedt. Sowieso is Ding Junhui na het toernooi nummer een van de wereld af. De Chinees moest in de eerste ronde met 5-4 de duimen leggen voor de Welshman Ryan Day (WS-21). Vorig jaar won Ding in Berlijn zijn eerste van vijf rankingtoernooien op een seizoen tijd, maar nu lijkt Ding nog maar een schaduw van de speler die hij een jaar geleden was. "Ik was nochtans met vertrouwen naar hier gekomen, maar het wil dit seizoen maar niet lukken", reageerde Ding. "Hopelijk is het volgende toernooi beter. Ik doe mijn best en train vijf uur per dag, maar in de toernooien zit het me niet mee. Misschien mis ik competitieritme en had ik dan toch meer in de Europese Tour moeten spelen."

O'Sullivan liet twee jaar geleden het German Masters schieten, heeft dus geen rankingpunten te verdedigen in Berlijn en ligt zo in polepositie om nummer een van de wereld te worden. Daar ligt de vijfvoudige wereldkampioen echter niet wakker van. "Mijn plaats op de wereldranglijst interesseert me niet, zolang ik maar van het spelletje geniet. De laatste drie tot vier jaar speel ik goed en dat wil ik zo lang mogelijk zo houden." In Berlijn is O'Sullivan tussen de wedstrijden door studiogast bij Eurosport. "Het is leuk werk en als ik naar mijn wedstrijd moet, kan ik de knop zo omdraaien. Je moet snooker ook niet altijd te serieus nemen."