Red Dragons in openingsduel eervol onderuit tegen Bulgarije

BELGA
De Belgische volleybalmannen zijn met een nipte nederlaag aan hun Europese Spelen begonnen. Ze verloren hun openingsduel in de Crystal Hall in Bakoe met 2-3 cijfers van Bulgarije, de setstanden waren 16-25, 25-23, 20-25, 25-23 en 11-15.

De volleyballers treden in Bakoe aan met een jeugdig team. De "echte Red Dragons" moeten immers in de World League aan de slag, waar ze zondag in Angleur opnieuw Portugal partij geven. In hun eerste duel in de Azerbeidzjaanse hoofdstad deden de jongens van coach Kris Tanghe het meteen uitstekend en moesten ze pas na een vijfsetter buigen voor de Bulgaren.

Italianen de boot in
In dezelfde groep B won Slovakije met 3-1 van Italië, later op de dag staan ook Duitsland en Rusland nog tegenover mekaar. Later op deze Europese Spelen moeten de Belgen in groep B nog aan de bak tegen Rusland (dinsdag), Italië (donderdag), Slovakije (zaterdag) en Duitsland (maandag 22/06). De top vier stoot door naar de kwartfinales.

Gisteren was ook de Belgische vrouwenploeg met een nederlaag aan de Europese Spelen begonnen. De Yellow Tigers gingen met 3-0 onderuit tegen Italië, maandag wacht Roemenië.

BELGA

"We hebben een erg jong team en speelden met enthousiasme om één of twee sets en zelfs de match te winnen", stelde Tomas Rousseaux, een van de meer ervaren spelers in de selectie. "Met onze opslag hebben we hun receptie proberen te verstoren. Helaas misten we soms punten op heel belangrijke momenten. In de eerste set waren we helemaal niet goed, maar plots begon alles uitstekend te draaien", klonk het.

"Ik ben eerder teleurgesteld, want verliezen is nooit leuk", oordeelde kapitein François Lecat. "Je moet realistisch zijn, Bulgarije is gewoon sterker dan ons. Binnen enkele uren zullen we tevreden zijn over onze wedstrijd, maar nu is dat nog niet het geval. Het is een cliché, maar in de slotfase missen we de nodige ervaring. Onze opponent speelde al veel tiebreaks en wij staan nergens op dat vlak. Iedereen wilde voor de verrassing zorgen en ik denk dat dat er vandaag ook wel in zat".

"Wat frusterend is, is de manier waarop we de golden set verliezen", klonk het bij coach Kris Tanghe. "In de slotfase maken we drie rechtstreekse fouten. We hadden de mogelijkheden om te stunten. Jammer genoeg was ons begin en ons slot niet goed. Nu moeten we proberen aan te klampen tegen Rusland."

België speelde tegen Bulgarije met: Rousseaux 11, Heyrman 8, Cox 23, Lecat 11, Vandevelde 9, Kruyner, libero Stuer. Kwamen in: Huysegoms 1, Depovere 2.