Pieters schrijft ook KLM Open Golf op zijn naam

Twee weken na zijn Czech Masters-overwinning schiet Pieters weer raak
GETTY Twee weken na zijn Czech Masters-overwinning schiet Pieters weer raak
Thomas Pieters heeft twee weken na zijn Czech Masters-overwinning nu ook het met 1.800.000 euro gedoteerde KLM Open golftoernooi gewonnen. De 23-jarige Antwerpenaar haalde het vandaag in het Nederlandse Zandvoort met één slag voorsprong op de Engelsman Lee Slattery. Hij sloot zijn toernooi af op een totaal van 261 slagen, maar liefst negentien onder par.

Eind augustus had Pieters zich in Vysoky Ujezd nabij Praag ook al de beste getoond op de Czech Masters. Daarmee verzekerde hij zich al van een Europese tourkaart voor de volgende twee seizoenen. Ook in de kwalificatierace voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro deed hij toen al een bijzonder goede zaak.

De laatste Belgische zeges op de European Tour dateerden van 2011 en 2012. Nicolas Colsaerts won toen het China Open en het Volvo World Match Play. Daarvoor was het van 1974 geleden dat een Belg, Philippe Toussaint in het Benson & Hedges, een EPGA-toernooi won.

Stukje golfgeschiedenis
Pieters heeft vandaag een stukje golfgeschiedenis geschreven. De 23-jarige Antwerpenaar won twee weken na zijn eerste overwinning op het Czech Masters-golftoernooi ook de KLM Open en dat na een sterke laatste ronde. "Ik heb voor deze zege harder moeten vechten dan in Tsjechië en dat maakt het enigszins nog mooier", vertelde een emotionele Pieters na afloop.

Pieters, die voor de aanvang van de laatste ronde twee slagen achterstand telde op het duo Cabrera-Bello en Slattery, zette een ultieme ronde neer in 65 slagen, vijf onder par, wat volstond om de Engelsman Lee Slattery en de Spanjaard Eduardo De La Riva met één slag achter zich te houden. Het bleef spannend tot op het einde. Slattery miste echter zijn parputt en dat leverde Pieters de zege op. "Ik had niet verwacht dat Slattery de putt zou missen. Op de eerste hole waren de zenuwen gespannen, maar vanaf hole twee was ik weer mezelf. Ik vond dat ik beter speelde in Tsjechië, maar het putten was weerom van een hoog niveau", vertelde Pieters.

"We gaan nu voor een derde zege. Er komen nog een pak belangrijke toernooien zoals de Final Series. Volgende week neem ik net als vorige week vrijaf om alles wat te laten bezinken. Nadat ik twee weken geleden mijn eerste zege behaalde op de European Tour, was ik vrijwel zeker van deelname aan de vier grote toernooien aan het einde van het seizoen. Nu moet ik daar niet meer aan denken en kan ik rustig naar de volgende toernooien uitkijken. Dit is ongetwijfeld het mooiste moment in mijn golfloopbaan. Zowel het Belgische als het Nederlandse publiek stond volledig achter mij en dat is fantastisch om mee te maken."

Pieters is de tweede Belg sinds Flory Van Donck, die in 1953 zijn laatste van zijn vijf Dutch Open-overwinningen behaalde, die in Nederland het hoogste schavotje mag betreden. Hij is nu ook de eerste Belg die sinds het ontstaan van de European Tour twee toernooien in hetzelfde seizoen kan winnen. In de tussenstand op de European Tour klimt hij naar de 28e plaats. Hij houdt aan de zege 300.000 euro over.

Eindstand

1. Thomas Pieters (Bel)261=68-66-62-65 -19

2. Eduardo De La Riva (Spa)262=66-66-67-63

. Lee Slattery (Eng)262=66-65-63-68

4. Fabrizio Zanotti (Par) 263=67-66-67-63

5. Eddie Pepperell (Eng) 264=67-66-67-64

. Morten Ørum Madsen (Den)264=64-67-66-67

7. Mikko Korhonen (Fin)265=67-70-65-63

. Magnus A Carlsson (Zwe) 265=65-66-70-64

. Rafael Cabrera-Bello (Spa)265=65-66-63-71

10. Wade Ormsby (Aus)266=61-68-68-69

. Paul Lawrie (Sch)266=61-71-63-71