Pechstein wil met eigen schaatsploeg naar Spelen

ANP
Vijfvoudig olympisch kampioene Claudia Pechstein heeft op een persconferentie in Berlijn haar schaatsploeg voorgesteld. Met het team wil de 44-jarige Duitse toewerken naar de Winterspelen van 2018 in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang.

Pechstein maakte bekend dat haar ploeg de naam 'Team Pechstein - The Internationals 2018' krijgt en getraind zal worden door de Amerikaanse coach Peter Mueller. Met de Noor Aleksander Waagenes, de Hongaar Sandor Bence Dekany en de Japanner Junya Miwa telt het team al drie schaatsers in zijn rangen. "Deel uitmaken van zo'n geweldig team is een droom die uitkomt", verklaarde Pechstein, die haar ambitie klaarblijkelijk nog niet opgeborgen heeft. "Er zijn nog altijd enkele plaatsjes vrij in mijn prijzenkast."

Zevende Spelen
Als Pechstein in 2018 deelneemt aan de Spelen, zal dat de zevende keer in haar carrière zijn. In het verleden veroverde de schaatster vijf gouden, twee zilveren en twee bronzen medailles op de Winterspelen. Pechstein kwam in 2009 in opspraak toen bekend werd dat ze tijdens het WK allround in Hamar abnormale bloedwaarden had laten optekenen, wat haar tussen 2009 en 2011 een schorsing opleverde. De Duitse hield echter steeds haar onschuld vol. Zij was van oordeel dat een erfelijke aandoening aan de basis lag van de afwijkende waarden.