Paralympiërs gehuldigd in Brussel

Het Belgian Paralympic Committee heeft deze avond in de D'Ieteren Gallery in Brussel zijn atleten in de bloemetjes gezet voor hun prestaties tijdens het sportieve jaar 2014. Comedian Bert Kruismans - peter van G-sport Vlaanderen - was gastheer, en verzorgde de presentatie van de huldiging, in een uniek kader temidden van de klassieke oldtimers in de D'Ieteren Gallery.

Liefst zeven paralympiërs werden in 2014 tot medaillewinnaars gekroond op verscheidene Europese- en Wereldkampioenschappen binnen hun disciplines. Voorzitster van het Belgian Paralympic Committee, Anne d'Ieteren, blikte daarom met veel hoop vooruit op het nieuwe jaar. "Ik wens al onze atleten een jaar vol mooie momenten met familie, vrienden, maar ook in de sport. Want 2015 is het jaar voorafgaand aan de Spelen van 2016, en dus wens ik al onze atleten ook heel veel doorzettingsvermogen. Maar ook 2014 was een mooi paralympisch jaar, met de Winterspelen in het Russische Sochi.

"Rio 2016 heeft in elk geval alles om een onvergetelijke editie te worden, op de prachtige locaties van Rio de Janeiro, zoals de Copacabana, en dus wens ik er iedereen veel succes toe. De prestaties van 2014 moeten als motivatie dienen voor alle atleten om ook in 2015 boven zichzelf uit te stijgen. Maar daarnaast mogen we nooit vergeten dat de strijd tegen het sociale taboe altijd de rode draad doorheen onze organisatie moet blijven."

"Rio 2016 zal alles in huis hebben om fantastisch te worden"

Het Belgisch Paralympisch Comité blikte ook al eens vooruit op de Paralympische Spelen van 2016. "Met maar liefst 176 deelnemende landen beloven het prachtige Spelen te worden", meent communicatiedirecteur Guillaume Gobert. "Er komen ook twee nieuwe sporten bij: parakajak en paratriatlon. Dat brengt het totale aantal sporten op 23."

"Onze atleten zullen hun thuisbasis krijgen in het Paralympic Village in Barra", aldus Gobert. "Dat is een spiksplinternieuwe wijk die in Rio uit de grond gestampt werd. Na de Spelen zullen die woningen verkocht worden aan bedrijven, om er te zorgen dat de leegstand beperkt blijft. Daar vlakbij zal ook het Paralympic Park uit de grond verrijzen, het sportieve hart van de Spelen. Er komen maar liefst negen nieuwe stadions, die na 2016 door de Braziliaanse Olympische Bond hergebruikt zal worden als Olympic Training Center om hun atleten voor de komende edities klaar te stomen."

In het zwembadstadion in Brazilië zullen maar liefst 18.000 plaatsen beschikbaar zijn. "Dat is zeker nodig voor de zwemdisciplines, die toch traditioneel tot de belangrijkste vlaggenschepen behoren van de Paralympische Spelen", aldus Gobert. "Ook de nieuwe velodroom, met indoorwielerpiste, is een pareltje met maar liefst 5.800 plaatsen. Daar moeten onze wielrenners zeker boven zichzelf kunnen uitstijgen. Ook de triatleten, die voor het eerst naar de Spelen mogen, hebben een mooie reden om naar Rio te gaan, zij mogen om de medailles strijden op Copacabana."

Balcaen en Colle bekroond voor Winterspelen in Sochi

De paralympische atleten Jasper Balcaen en Denis Colle zijn op de receptie van het Belgian Paralympic Committee gehuldig voor hun prestaties op de Paralympische Winterspelen van Sochi 2014. Colle werd er 6e in de snowboardcross, Balcaen 29e in de slalom.

Beide atleten - de enige Belgische vertegenwoordigers op de Paralympische Winterspelen van Sochi - kregen een trofee voor sportverdienste overhandigd. Ondanks het feit dat ze ons land er geen medailles konden bezorgen, smaakte de ervaring alvast naar meer. "Het was bij wijlen een enerverende en stresserende ervaring, maar toch was het onvergetelijk", aldus Balcaen. "Elke atleet wil zich meermaals kunnen plaatsen, en dat geldt dus ook voor mij. Ik wil er ook in 2018 bij kunnen zijn."

Ook Denis Colle had een woordje over bij de uitreiking van zijn trofee. De snowboarder was in Sochi op de openingsceremonie vlaggendrager voor de Belgische delegatie. "Het is een fenomenaal gevoel wanneer je zo'n stadion binnenwandelt", aldus de nuchtere Oost-Vlaming. "Wat ik mezelf toewens voor 2015? Alvast dat ik snel kan herstellen, want ik ben net geopereerd aan mijn been. Binnen een dikke twee weken hoop ik opnieuw mijn prothese te kunnen gebruiken, en dan wil ik zo snel mogelijk weer op het snowboard staan."

Decaesstecker: "Rio 2016 worden mijn laatste Spelen"

"Rio 2016 worden mijn laatste spelen", verklaarde zwemmer Sven Decaesstecker, al paralympiër sinds Athene 2004. Decaesstecker, die in 2014 Europees brons won op de 100 meter rugslag, houdt aan het voorbije jaar toch vooral een ontgoocheld gevoel over. "Het EK was een beetje een teleurstelling, al maakte die bronzen medaille het achteraf bekeken toch enigszins goed. Feit is wel dat ik het na 2016 voor bekeken zal houden, dat is nu eenmaal realistisch", aldus de inmiddels 30-jarige zwemmer.

Naast Decaesstecker werden ook twee ploegen gehuldigd: de Belgische mannen in het tafeltennis, die op het WK in Peking de bronzen plak wegkaapten, en de mannen in het rolstoelhockey, die de WK-finale maar net verloren van Nederland met 0-1. "Die 0-1 nederlaag was frustrerend, maar achteraf bekeken maakte de teleurstelling toch plaats voor trots", aldus de kapitein van de nationale ploeg.

Ook werden Franck Duboisse (wereldkampioen rolstoelkarate), Elodie Orban (wereldkampioene para-muurklimmen), Peter Genyn (zilver op het EK rolstoelsprint in zowel 100m als 400m), Florian Van Acker (individueel brons op het WK tafeltennis in Peking), Diederick Schelfhout (brons op WK pistewielrennen in Mexico, op de kilometer), Michèle George (wereldkampioene dressuur op de individuele proef én de vrije kür) en Joachim Gérard (winnaar van de Masters rolstoeltennis in het dubbelspel) gehuldigd. Die laatste verontschuldigde zich. Gerard was aan de slag op het Australian Open, waar hij donderdag in de halve finales uitgeschakeld werd.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.