VS pakken goud in 4x200m vrij, Phelps breekt medaillerecord

REUTERS
De aflossingsploeg van de Verenigde Staten heeft vanavond goud veroverd in de finale van de 4x200 meter vrije slag bij de mannen op de Spelen in Londen. De Amerikanen, met Ryan Lochte, Michael Phelps, Conor Dwyer en Ricky Berens in de rangen zetten in de finale 6:59.70 neer en haalden het zo van Frankrijk (7:02.77) en China (7:06.30).

Michael Phelps veroverde zo zijn negentiende olympische medaille in zijn carrière en brak het record van Larisa Latynina, een turnsters uit de voormalige Sovjet-Unie die tussen 1956 en 1964 achttien olympische plakken veroverde.
    
Voor de 27-jarige Phelps was het bovendien zijn 15e olympische titel, de eerste in Londen. Eerder pakte hij wel al zilver in de 200 meter vlinderslag en met de estafetteploeg in de 4x100 meter vrije slag.

Drie op een rij
Phelps had eerder op de avond de titel op de 200 meter vlinderslag op een haar na misgelopen. Het goud ging naar de Zuid-Afrikaan Chad Le Clos, de Amerikaan moest zich tevreden stellen met zilver. Phelps leidde in die race vanaf de start, maar werd in de laatste meter 'eruit getikt' door Le Clos die beter uitkwam bij de finish. Het verschil was 0,05 seconde: 1.52,96 om 1.53,01. De Japanner Takeshi Matsuda pakte met 1.53,21 het brons.

Phelps had graag als eerste mannelijke zwemmer ooit drie keer op rij hetzelfde olympische nummer gewonnen. Eerder dit toernooi lukte het hem op de 400 meter wisselslag ook niet om die unieke trilogie te completeren. Dat hij nu als de meest gedecoreerde olympiër door het leven gaat, zal voor Phelps dan ook nauwelijks een pleister op de gapende wonde zijn.

Eerder op de dag kon de Belgische aflossingsploeg in de 4x200 meter vrije slag bij de mannen zich niet plaatsen voor de finale. Dieter Dekoninck, Glenn Surgeloose, Louis Croenen en Pieter Timmers zwommen in Londen nochtans een Belgische besttijd (7:14.44), maar dat volstond niet voor de kwalificatie.

AP
GETTY
GETTY

Uitslag:
1. Verenigde Staten 6:59.70
(Lochte, Dwyer, Berens, Phelps)

2. Frankrijk 7:02.77
(Leveaux, Mallet, Lefert, Agnel)

3. China 7:06.30
(Hao, Li, Jiang, Sun)

4. Duitsland 7:06.59
(Biedermann, Colupaev, Wallburger, Rapp)

5. Australië 7:07.00
(Fraser-Holmes, Monk, Mckendry, Napoleon)

6. Groot-Brittannië 7:09.33
(Renwick, Lloyd, Bale, Davenport)

7. Zuid-Afrika 7:09.65
(Townsend, Rousseau, Le Clos, Bass)

8. Hongarije 7:13.66
( (Kozma, Cseh, Bernek, Kis)