Ga naar de mobiele website
^ Top

Team Belgium tekent in Rio voor beste Spelen in twintig jaar

BELGA
Met twee keer goud, twee keer zilver en twee keer brons heeft Team Belgium de verwachtingen op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro ruimschoots overtroffen. Het is precies twintig jaar geleden, toen tijdens de Spelen van Atlanta hetzelfde resultaat werd gehaald, dat de Belgische delegatie zo goed presteerde op het olympische toneel.

Chef de mission Eddy De Smedt zei voor de start van Rio 2016 te hopen op een viertal medailles. Hij verwees naar een internationale voorspelling waarin onder meer discuswerper Philip Milanov, zeilster Evi Van Acker en taekwondoka Jaouad Achab eremetaal werd voorspeld. Maar het zouden uiteindelijk niet de 'usual suspects' worden die in de prijzen zouden vallen.

Al op de allereerste competitiedag, zaterdag 6 augustus, werd de toon gezet met de onverwachte triomf van Greg Van Avermaet in de wegrit. Op een parcours dat in principe voor hem veel te zwaar was, reed de Waaslander een heroïsche wedstrijd die hij bekroonde met een gouden spurt aan het strand van Copacabana.

Belgisch record
Achtenveertig uur later mocht België een tweede keer vieren dankzij judoka Dirk Van Tichelt. Na een vijfde plaats in Peking en een negende in Londen knokte de 'Beer van Brecht' zich tijdens zijn derde olympische deelname in de klasse tot 73 kg naar brons.

Opnieuw twee dagen later stuntte Pieter Timmers in het Olympic Aquatics Stadium. Op de 100 meter vrije slag, hét koningsnummer, zwom hij in de finale de race van zijn leven. Het leverde de Limburger onverhoopt zilver en een fenomenaal Belgisch record (47.80) op.

Belgische stunt
Maar dé Belgische stunt van deze Spelen moest dan nog volgen. Nafi Thiam ontpopte zich in het tweede competitieweekend tot de meest veelzijdige atlete ter wereld door olympisch goud op de prestigieuze zevenkamp te pakken. Dankzij vijf persoonlijke records, goed voor een weergaloos nieuw Belgisch record (6.810 punten), slaagde de prille twintiger erin de ongenaakbaar gewaande Britse titelverdedigster Jessica Ennis-Hill achter zich te laten.

Met vier podiumplaatsen deed de Belgische delegatie, 110 atleten sterk, dan al beter dan vier jaar eerder in Londen, maar de medaillehonger bleek in het Belgische kamp nog niet gestild. Baanwielrenster Jolien D'hoore startte in het omnium als een kandidaat voor de top drie en maakte die rol ook met glans waar. Na een vijfde plaats in Londen reed ze in de velodroom van Rio naar brons.

Afspraak met de geschiedenis
Twee dagen later, donderdag 18 augustus, hadden de Belgische hockeymannen hun afspraak met de geschiedenis. Na een onvergetelijke 3-1 zege tegen Nederland in de halve eindstrijd, mochten de Red Lions in de finale om goud strijden tegen Argentinië. Het team van coach Shane McLeod liet de unieke kans om olympisch kampioen te worden echter liggen. Argentinië bleek met 2-4 te sterk zodat Tom Boon en co het zilver overhandigd kregen, de zesde en laatste medaille voor Team Belgium op deze Spelen.

Verscheidene Belgische atleten hadden in Rio een medaille binnen handbereik maar moesten finaal vrede nemen met de ondankbare vierde plaats. Evi Van Acker bleek te sukkelen met de naweeën van een maag-darminfectie en was daardoor fysiek niet 100 procent. De Gentse strandde na een inhaalrace op 7 punten van brons in haar Laser Radiaalklasse.

Offday
Thomas Pieters stond halfweg de golfcompetitie op de tweede plaats maar kende vervolgens een echte offday. Een knappe remonte in de vierde en laatste ronde volstond net niet voor een medaille.

Hannes Obreno roeide zich in het loodzware skiffnummer een weg naar de A-finale. Daarin werd hij op zijn waarde geklopt door drie sterkere tegenstanders, maar voor een vierde plaats had de West-Vlaming vooraf zeker getekend.

De Belgian Tornados vielen eveneens net naast het podium in de 4x400m. Kevin en Jonathan Borlée, die niet door de reeksen van de individuele 400m raakten, hun jongere broer Dylan en Julien Watrin eindigden in de finale op amper drie honderdsten van de Bahama's. Een nieuw nationaal record (2:58.52) was een magere troost.

Belgian Tornados
Van het Belgische trio in het taekwondo werd in Brazilië veel verwacht. Vooral Jaouad Achab, nummer 1 in de klasse tot 68 kg, leek medaillerijp. Nadat de Belg van Marokkaanse oorsprong vlot de halve finales haalde, verloor hij evenwel zijn twee volgende kampen en bleef hij met lege handen achter. Ook voor Raheleh Asemani werd het 'net niet'. De werkneemster van Bpost, die in 2012 als vluchtelinge vanuit Iran naar België kwam, verloor in haar categorie tot 57 kg pas in de extra tijd het gevecht om brons. Vicewereldkampioen Si Mohamed Ketbi moest dan weer onmiddellijk inpakken in de min 58 kg.

Nog een rist andere Belgische atleten mocht Rio de Janeiro verlaten met een olympisch diploma op zak. Elke Vanhoof, in het BMX, en triatleet Marten Van Riel eindigden op een verdienstelijke zesde plaats, net zoals het aflossingsteam op de 4x100 meter vrije slag. Europees kampioen Thomas Van der Plaetsen werd, met een nieuw persoonlijk record (8.332 punten), achtste in de tienkamp. Belgiës 'Lord of the rings' Dennis Goossens schopte het als eerste Belgische gymnast tot een olympische toestelfinale, waarin hij als achtste en laatste eindigde. Achtste plaatsen waren er in het zwemmen ook voor Louis Croenen (op de 200m vlinder) en de 4x200 vrij.

Verliezers
Net zoals op elk groot toernooi waren er naast winnaars ook verliezers, atleten van wie veel werd verwacht maar die de verwachtingen (om uiteenlopende redenen) niet konden inlossen.

Charline Van Snick mikte vier jaar na haar brons in Londen resoluut op goud maar botste in de tweede ronde van de min 48 kg op de Braziliaanse titelverdedigster Sarah Menezes. Ook van judoka's Joachim Bottieau (-81) en Toma Nikiforov (-100) werd meer verwacht dan een snelle uitschakeling.

Philip Milanov trok als vicewereldkampioen en vice-Europees kampioen naar Rio maar ontgoochelde met een negende plaats in de finale van het discus. Anne Zagré leek in de halve finales van 100m horden op weg naar de kwalificatie maar maakte dan een misstap en zag haar finaledroom uiteenspatten.

In het eventing hoopte Karin Donckers in haar zesde Spelen eindelijk op het podium te geraken. Na een val in de crosscountry zat haar wedstrijd er echter vroegtijdig op.

Tennisser David Goffin liet de kans op een kwartfinale tegen Rafael Nadal liggen door in de derde ronde te verliezen van de veel lager geklasseerde thuisspeler Thomaz Bellucci. Kirsten Flipkens toonde zich dan weer door in haar openingsmatch na een thriller voormalig olympisch kampioene Venus Williams uit te schakelen. Ze klopte daarna ook nog de Tsjechische Safarova maar verloor in de derde ronde leeggespeeld van de bescheiden Duitse Siegemund.

Zes medailles
Met zes medailles en nog dertien top acht plaatsen (goed voor een olympisch diploma) presteerden de Belgische atleten in deze eerste Zomerspelen op Zuid-Amerikaanse bodem veel beter dan verwacht. "We keren terug naar België met zes medailles, maar we hadden het potentieel om er tien tot twaalf te winnen", benadrukte een trotse BOIC-voorzitter Pierre-Olivier Beckers gisteren tijdens de traditionele persconferentie van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité ter afsluiting van de Spelen. "Ik ben enorm fier op onze atleten, enorm tevreden over het werk dat is geleverd."

Over vier jaar, in 2020, vindt de volgende editie van 's werelds grootste sportfeest plaats in de Japanse hoofdstad Tokio.



Meld een bug