Indiana Pacers en Oklahoma Thunder verder in play-offs

Paul George (Indiana) in duel met Shelvin Mack (links) en Mike Scott van de Hawks.
EPA Paul George (Indiana) in duel met Shelvin Mack (links) en Mike Scott van de Hawks.
De Indiana Pacers en Oklahoma City Thunder hebben zich als vierde en vijfde team geplaatst voor de volgende ronde van de play-offs van de Amerikaanse basketbalcompetitie. De Pacers versloegen de Atlanta Hawks in de beslissende zevende wedstrijd, de Thunder zette de Memphis Grizzlies aan de kant.

De Indiana Pacers wonnen thuis de zevende en beslissende wedstrijd in de eerste ronde van de Atlanta Hawks overtuigend met 92-80. De best-of-sevenreeks eindigde daarmee in 4-3 voor Indiana.

Vooral forward Paul George nam de Pacers aan de hand. Hij was verantwoordelijk voor 30 punten en 11 rebounds. Daarna volgden guard Lance Stephenson (19) en guard George Hill (15 punten). De Hawks waren overduidelijk de mindere bij de rebounds: zij hadden er 38, maar de Pacers 55. Stephenson en forward David West waren sterk onder de (eigen) basket: zij grepen de bal restpectievelijk 14 en 13 keer.

Voor velen was het een verrassing dat Indiana zeven wedstrijden nodig had om Atlanta te verslaan. De Pacers eindigde in het reguliere seizoen als eerste in de Eastern Conference, zelfs boven titelverdediger Miami Heat. De Hawks werden achtste, en haalde daarmee op het randje de play-offs.

Ook Oklahoma had zeven wedstrijden nodig om de Memphis Grizzlies te verslaan. Wedstrijd 7, in Oklahoma City, eindigde in een 120-109 overwinning. Topscorer was forward Kevin Durant met 33 punten, spelverdeler Russell Westbrook legde er 27 punten in.

Pacers tegen Wizzards
In de volgende ronde van de Eastern Conference nemen de Pacers het op tegen de Washington Wizzards, die eerder al de Chicago Bulls versloegen. De Oklahoma Thunder komt uit tegen de L.A. Clippers of de Golden State Warriors, die zaterdagavond (lokale tijd) tegenover elkaar staan in hun beslissende wedstrijd.

Dit weekend valt in alle resterende reeksen in de eerste ronde de beslissing. Zondag treffen de Toronto Raptors en de Brooklyn Nets elkaar weer, en ook San Antonio Spurs en de Dallas Mavericks spelen hun zevende wedstrijd.

Miami Heat (Eastern Conference) en de Portland Trail Blazers (Western) waren eerder al door naar de volgende ronde. De uiteindelijke finale van de play-offs gaat tussen de winnaars van de oostelijke en westelijke competitie.