Golden State is de Amerikaanse NBA-kampioen, Durant MVP

AFP
De Golden State Warriors hebben dit seizoen de Amerikaanse NBA-basketbalcompetitie gewonnen. Het team uit Oakland boekte maandag in de eigen Oracle Arena een vierde en beslissende zege in de vijfde finals-wedstrijd (best-of-seven) tegen de Cleveland Cavaliers. Het werd 129-120, Golden State won de serie zo met 4-1.

De Cleveland Cavaliers en de Golden State Warriors stonden voor het derde jaar op rij tegenover elkaar in de NBA-finale. Vorig seizoen pakten de Cavaliers de titel, in 2015 trokken de Warriors aan het langste eind. Ook vorig jaar stond Golden State 3-1 voor in de finale, toen lieten ze de eindzege nog uit handen glippen. Ditmaal pakten ze de titel wel, de vijfde uit de clubgeschiedenis. De Warriors waren heer en meester in deze play-offs, ze wonnen zestien keer en leden slechts één nederlaag.

"Hier droom je van als kind"
Kevin Durant is maandag voor het eerst in zijn carrière NBA-kampioen geworden. De sterkhouder van de Golden State Warriors had in het vijfde en beslissende finaleduel tegen titelverdediger Cleveland opnieuw een groot aandeel in de zege, hij maakte 39 punten en werd na de partij verkozen tot Most Valuable Player van de finaleserie. De 28-jarige Durant ruilde begin dit seizoen Oklahoma City voor Golden State en was in zijn eerste seizoen meteen succesvol, hij leidde de Warriors naar hun tweede titel in drie jaar tijd. "De titel pakken en tot MVP van de finale verkozen worden is iets waar je als kind van droomt", verklaarde Durant na de 129-120 overwinning in duel vijf tegen de Cavs. "Dit is een ongelooflijk gevoel. Toen ik acht was, zei ik tegen mijn mama dat ik NBA-kampioen zou worden. Zij is er altijd voor me geweest en is tegelijk mijn grootste fan én mijn grootste criticus."

Durant was in de vijf finaleduels goed voor gemiddeld 35,2 punten, 8,4 rebounds en 5,4 assists per wedstrijd. "Ik kan dit nog steeds niet geloven, het doet zo veel deugd om deel uit te maken van deze groep en te zien dat hard werken echt loont. Ik wilde deze titel echt. Sinds het begin van het seizoen werd er alleen naar ons gekeken, het belangrijkste is winnen en goed samenspelen."

Durant had tijdens zijn persconferentie ook nog woorden van lof voor LeBron James, de sterspeler van de Cavaliers. "Hij is altijd de speler geweest die ik wilde tegenkomen in de finale. In 2012 won hij van mij (met Miami tegen Oklahoma City), nu was het mijn beurt. Ik heb veel respect voor hem, hij is geweldig. Na de buzzer heeft hij me gelukgewenst en me gezegd dat we mekaar opnieuw zouden zien in de finale van 2018."

LeBron James kwam tot 41 punten. 'King James' blijft zo drie NBA-titels steken (2012, 2013 en 2016), hij verloor zijn vijfde van acht finales.

EPA
Photo News
Photo News
EPA
AFP
EPA
AFP
AFP
AFP
AFP
AFP
Photo News

Kort portret Golden State

Kort portret van de Golden State Warriors, die zich tot NBA-kampioen kroonden: Gesticht in 1946 in Philadelphia (Pennsylvania), sinds 1962 thuisbasis in San Francisco/Oakland (California).

Palmares:

Vijf NBA-titels (1947, 1956, 1975, 2015, 2017)

Zes keer winnaar Western Conference (1964, 1967, 1975, 2015, 2016, 2017)

Drie keer winnaar Eastern Conference (1947, 1948, 1956)



Bijnaam: Warriors, The Dubs

Kleuren: blauw (of wit) en geel

Thuiszaal: Oracle Arena (20.000 plaatsen)

Eigenaar: Joe Lacob, Peter Guber

Coach: Steve Kerr (sinds juli 2014)

Basis: Klay Thompson, Stephen Curry, Kevin Durant, Zaza Pachulia, Draymond Green



De weg naar de titel:

. Regulier seizoen: 1e Western Conference, met 67 zeges en 15 nederlagen (36-5 thuis, 31-10 uit)

. Play-offs:

1e ronde: 4-0 winst tegen Portland

2e ronde: 4-0 winst tegen Utah

Conference Final: 4-0 winst tegen San Antonio

Finale: 4-1 winst tegen Cleveland

AFP

De laatste tien kampioenen

De laatste tien kampioenen in de Noord-Amerikaanse Profbasketcompetitie NBA:

2017: Golden State

2016: Cleveland

2015: Golden State

2014: San Antonio

2013: Miami

2012: Miami

2011: Dallas

2010: Los Angeles Lakers

2009: Los Angeles Lakers

2008: Boston


Meest gelauwerde teams (jaartal laatste titel tussen haakjes:

1. Boston 17 (2008)

2. Los Angeles Lakers 16 (2010)

3. Chicago 6 (1998)

4. San Antonio 5 (2014)

. Golden State 5 (2017)

Photo News

Lebron James denkt dat Golden State voor jaren vertrokken is

Cleveland-ster Lebron James verwacht dat Golden State nog jaren de NBA zal domineren. Dat zei hij gisteren na de verloren finale in Oakland.

Golden State Warriors met Kevin Durant en Stephen Curry haalde gisteren in eigen huis in Oakland de titel binnen tegen het Cleveland van Lebron James. Die laatste ziet de Warriors ook voor de komende jaren als de te kloppen ploeg. "De meeste van hun spelers zijn nog geen 30 jaar, en niemand toont de intentie om het rustiger aan te gaan doen. Deze ploeg is een blijver", aldus de forward van Cleveland na de wedstrijd.

James werd zelf de eerste speler die de finale afsloot met een "triple double" bij zijn gemiddelde cijfers. Zowel met zijn punten (33), zijn rebounds (12) als zijn assists (10) begaf hij zich in de dubbele cijfers. "We hebben alles gegeven, maar dat was niet genoeg. Ze hebben een superploeg samengesteld", zei James, die eerder al aangaf het er moeilijk mee te hebben dat Golden State zoveel grote sterren samenbracht.

USA Today Sports
AFP

Curry: "Lessen getrokken uit basketbalhel van vorig jaar"

"We zijn vorig jaar door de basketbalhel gegaan, door zo dicht bij de titel te komen en dan toch te verliezen. Daardoor is deze titel anders dan die van twee jaar geleden", aldus Curry na de gewonnen finale maandag in Oakland. "We hebben nog het hele jaar aan de finale van vorig jaar gedacht en probeerden er lessen uit te trekken."

Curry benadrukte nog dat het afgelopen seizoen, ondanks de komst van Kevin Durant, geen gezondheidswandeling was. "Het doet er niet toe wat de mensen in het begin van ons zeiden. We hebben hard moeten werken om er te geraken."

Volgens de gespecialiseerde basketpers zou Curry binnenkort een nieuw contract tekenen. Hij zou 178 miljoen euro gaan verdienen in vijf jaar tijd. 

Photo News