Na NBA heeft nu ook NFL eerste homoseksuele speler

American footballer Michael Sam
REUTERS American footballer Michael Sam
De Amerikaanse footballspeler Michael Sam is de eerste openlijk homoseksuele speler in de NFL. Sam werd gisteren ingelijfd door de St. Louis Rams. De NFL volgt daarmee het voorbeeld van de NBA, die in februari de homoseksuele basketballer Jason Collins verwelkomde.

Het blijft een noviteit in de profsport. Zeker als het gaat om de goedbetaalde banen in de vier grote Amerikaanse teamsporten: honkbal, American football, ijshockey en basketbal, zijn er maar weinig spelers die openlijk voor hun geaardheid durven uit te komen. Maar het Amerikaanse sportklimaat lijkt er langzaam rijp voor te worden.

American footballer Sam speelde vorig jaar nog college football in Missouri, en vertelde eerder dit jaar in een interview dat hij homo is. Andere clubs leken huiverig voor de publiciteit die dat met zich mee zou brengen, maar St. Louis keek vooral naar de verdiensten van Sam, die in de college-league werd uitgeroepen tot verdediger van het jaar.

De Amerikaanse president Barack Obama feliciteerde de speler met zijn nieuwe club. Ook had hij lovende woorden voor de club die hem inlijfde. "Van het sportveld tot aan de bestuurskamer, homoseksuele Amerikanen bewijzen elke dag weer dat je moet worden beoordeeld op datgene wat je kunt en niet wie je bent."

Een dolblije Michael Sam viert zijn contract in de NFL met zijn vriend.
AP Een dolblije Michael Sam viert zijn contract in de NFL met zijn vriend.