Na de ‘Unfinished Business’: Verhoeven en Badr knokken om wereldtitel kickboksen in uitverkochte voetbalarena

ANP
Na drie jaar wachten is het zover. Vanavond neemt wereldkampioen kickboksen bij de zwaargewichten Rico Verhoeven (30) het op tegen uitdager en grote rivaal Badr Hari (35). Die laatste zint op revanche nadat hij in 2016 geblesseerd opgaf. “Nu krijgen we een écht gevecht. Dit wordt een knalwedstrijd.” Liefst 31.000 fans zullen het kamp bijwonen in voetbalstadion GelreDome. 

Een suf einde. Zo wordt teruggekeken naar het kamp tussen beide heren op 11 december 2016. De Nederlander Verhoeven incasseerde eerst, maar dwong Hari - hij bezit de dubbele nationaliteit maar vecht onder Marokkaanse vlag - nadien tot opgave. Na drie forse uithalen begaf de elleboog van Hari het. “Dat was gewoon een uitvlucht, een uitgestelde executie”, noemde Verhoeven de vroegtijdige aftocht. De kickboksers en hun entourage spraken meteen een rematch af, in de zomer van 2017 zouden beide kemphanen elkaar opnieuw bekampen. Omdat Hari eerst een halfjaar in de gevangenis zat wegens mishandeling en nadien ook nog eens tegen de dopinglamp liep, vindt die herkansing pas vanavond plaats. Ín de GelreDome, het voetbalstadion van Vitesse. De 31.000 tickets zijn sinds gisteren de deur uit. 

Drie jaar geleden moest Badr opgeven.
ANP Drie jaar geleden moest Badr opgeven.

Gisteren keken de kickboksers elkaar lang in de ogen tijdens de staredown en kwam er zowaar een handdruk en een omhelzing aan te pas - wellicht ingegeven door de sterk verscherpte veiligheidsmaatregelen die vooraf al zijn genomen rond het gevecht -, donderdag vond de persconferentie plaats. Met de nodige trash talk. De twee beloofden elkaar te slopen - uiteraard. Verhoeven - die vier maanden op trainingskamp ging om zich optimaal voor te bereiden - lachte met de ‘Badr-army’. “Hij neemt altijd mensen mee die alleen maar lawaai maken. Daar put hij dan de nodige kracht uit. Allemaal met een ‘Badr-army-hoodie’ aan. En maar herrie maken.” 

“We gaan alleszins de mensen geven waar ze voor komen”, vertelde Badr - vier kilo lichter dan drie jaar geleden. “Ik sta er nu heel goed voor en kan weer rekenen op een pak fans. Het is een hele lange voorbereiding geweest. Ik ben in bloedvorm. Nu krijgen we tenminste een écht gevecht. Een knock-out? We zullen wel zien.” In tegenstelling tot het duel in 2016, dat ‘Unfinished Business’ als bijnaam meekreeg, staat nu wél de wereldtitel bij de zwaargewichten op het spel. “Ja, dit wordt een knalwedstrijd”, aldus Badr.

Het gevecht Verhoeven vs Badr Hari is live en exclusief te zien op Eleven Sports. De uitzending begint om 21 uur.

ANP
ANP
ANP
AFP
AFP
ANP



7 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • philippe dierickx

    Rico is "the greatest".

  • Ria Mertens

    Jack, je moet het anders zien, kunnen incasseren is de kunst, meer dan slaag uitdelen het is.

  • Kelly Verlinden

    Badr gaat weer een pak rammel krijgen. Mooi zo.

  • Nardus Demmers

    Het was Verhoen die Badr uitdaagde en niet andersom, Het zou moeten zijn dat de kampioen moet worden uitgedaagd , Rico heeft iets te vaak op Hari z’n deur geklopt en nu is het zover! Let the best man win!!!

  • Easa EASA

    2 coole gasten!