Minder EK-medailles geen zorg voor coach Van Praet

Swings moest tevreden zijn met zilver in het skeeleren
BELGA Swings moest tevreden zijn met zilver in het skeeleren
Puur rekenkundig hebben de Belgische skeeleraars het tijdens de Europese kampioenschappen in Nederland minder goed gedaan dan vorig jaar in Oostenrijk: zeventien medailles tegen 23, zes keer goud tegen acht. Maar dat is geen reden tot zorgen voor de jonge bondscoach Suzanne Van Praet.

De mindere oogst is grotendeels toe te schrijven aan Bart Swings, die hoogstpersoonlijk "slechts" één titel veroverde. In 2015 waren dat er drie. Het betekent niet dat in de loopbaan van 25-jarige Swings in een neergaande spiraal terecht is gekomen.

Na de afgelopen winter heeft de student uit Leuven besloten dat hij in de zomer skeelert, maar dat die activiteit in dienst staat van het schaatsen. Dat moet hem over achttien maanden op de Winterspelen echte olympische medailles opleveren. Na een weekje vakantie in Spanje, draait hij de knop om. Volgende maand begint de eerste trainingsstage op het ijs van Salt Lake City. Alleen voor de marathon in Berlijn, zijn favoriete wedstrijd, trekt hij de inliners met drie wieltjes nog aan. Daar treft hij opnieuw de Nederlander Gary Hekman, die hem zaterdag in Steenwijk de Europese titel afhandig maakte.

Zonder Swings zal een kleine Belgische afvaardiging deelnemen aan de werelkampioenschappen, die van 10 tot en met 18 september in de Chinese stad Nanjing worden gehouden. Sandrine Tas (in Heerde drie keer goud) en Nymphe Keuleers (tweemaal) zullen daar zeker wel bij zijn. De Europa-Cupfinale in Oostende en een trainingskamp gaan daar nog aan vooraf.

Jelle Spruyt, de coach van Swings, zou graag zien dat Tas eens haar kwaliteiten als skater op het ijs toonde. Tas, die in Heerde de beschikking had over broer Siemen als fysiotherapeut, houdt zich echter vooralsnog strak aan een programma van skeeleren en haar studie aan de Universiteit Gent. Mogelijk kan haar vriend - de Nieuw-Zeelander Peter Michael - die zelf een succesvolle overstap maakte, haar verleiden.

Van Praet hoeft zich ook geen zorgen maken omdat België tijdens de EK grossierde in vierde, vijfde en zesde plaatsen. De verschillen tussen die klasseringen en een podiumplaats zijn vaak miniem. Bovendien mag de coach zich verheugen op goede prestaties bij de jongste junioren, van wie Jason Suttels de exponent lijkt te zijn. Suttels is pas vijftien, eigenlijk te jong voor de B-junioren. Hij onderscheidde zich individueel met een vijfde plaats in de puntenkoers op de weg en speelde een beslissende rol bij het behalen van twee aflossingsmedailles.