Memorial Van Damme dreigt ermee België te verlaten


De organisatoren van de Memorial Van Damme zijn ongerust, nadat zaterdag bekend raakte dat het Koning Boudewijnstadion in 2020 helemaal afgebroken wordt, twee jaar vroeger dan aanvankelijk gepland. De toekomst van de atletiekmeeting lijkt daardoor onzeker. "Als er binnen de komende twee jaar geen oplossing gevonden wordt, zullen we de Memorial moeten verhuizen naar een ander land", verklaarde Memorial-eigenaar Bob Verbeeck op de website van Le Soir.

Nu er een akkoord is tussen de stad Brussel, het Brusselse gewest, BAM-Ghelamco en Anderlecht rond het Eurostadion zou de Memorial zonder locatie kunnen vallen. Het oude Koning Boudewijnstadion, dat al 40 jaar de Memorial huisvest, wordt namelijk in 2020 afgebroken. Twee jaar vroeger dan gepland. Een tiental landen zou volgens Le Soir nu klaar staan om de gerenommeerde atletiekmeeting met open armen te ontvangen.

"De verklaring van (Brusselse schepen van Sport) Alain Courtois van afgelopen weekend verontrust me", aldus Verbeeck. "Die komt helemaal niet overeen met wat er de afgelopen maanden op de vergaderingen is gezegd."

Bob Verbeeck
BELGA Bob Verbeeck
PHOTO_NEWS

Overheidshulp
"Als onze politici hun woord niet houden en als er binnen de komende twee jaar geen oplossing gevonden wordt, zullen we de Memorial moeten verhuizen naar een ander land." Volgens de organisatoren zou een tiental landen interesse getoond hebben. "Wij beschikken niet over de middelen om een stadion te bouwen zonder overheidshulp. Zelfs in het voetbal hebben we gezien dat dat niet mogelijk is."

Ook wilden de organisatoren het EK atletiek in 2022 naar België halen. Dit lijkt door de recente ontwikkelingen in het Eurostadion-dossier onmogelijk te worden.

BELGA