Louis Croenen zevende in finale 200m vlinder met nieuw BR

EPA
Louis Croenen is op het WK zwemmen in Kazan zevende geworden in de finale van de 200 meter vlinderslag. Onze landgenoot finishte in een tijd van 1:55.39 en deed daarmee vijf honderdsten beter dan zijn eigen Belgische record (1:55.44). Na een zeer sterke eerste 100 meter viel Croenen in het slot wat terug, maar een nieuwe besttijd kreeg hij toch op het scorebord. Het goud ging naar de Hongaarse topfavoriet Laszlo Cseh in een tijd van 1:53.48.

Dinsdag had Croenen zich ook met de zevende tijd (1:55.49) voor de finale geplaatst. Vorig jaar werd hij op het EK in Berlijn vierde op de 200 meter vlinderslag. In Kazan zwemt hij nog de 100 meter vlinderslag en de 4x200 meter vrije slag.

De Hongaar Laszlo Cseh pakte het goud voor de Zuid-Afrikaanse titelverdediger en olympische kampioen Chad Le Clos (1:53.68) en de Pool Jan Switkowski (1:54.10). Voor Cseh is het nog maar de tweede wereldtitel. In 2005 werd hij wereldkampioen op de 400 meter wisselslag. De 29-jarige Hongaar grossiert wel in medailles. Maandag schreef hij met brons op de 50 meter vlinderslag al geschiedenis door de eerste zwemmer te worden die op zeven WK's eremetaal pakt. In 2003 was hij voor het eerst succesvol en ook in 2005, 2007, 2009, 2011 en 2013 mocht hij het podium op.

EPA

"Nog groeimarge"
"Ik ben heel tevreden over zijn wedstrijd: hij ging de concurrentie met de wereldtop aan en verbeterde het Belgische record", aldus Croenens coach Rick Valcke na de finale.

"Louis nam een erg snelle start (hij was vierde na 50m). Daarna kon hij zich handhaven en op het einde moest hij toch wat toegeven. Hij heeft een geweldige wedstrijd gezwommen tegen de beste zwemmers van de wereld. Dit is een goed signaal voor volgend jaar", analyseert Valcke, die met zijn gedachten al bij de Olympische Spelen van Rio zit. "We gaan blijven werken. Ik ben ervan overtuigd dat Louis nog groeimarge heeft en dat hij nog stappen vooruit kan maken."

AFP

4x200m vrije slag
Croenen komt vrijdag nog in actie op de 4x200m vrije slag. Daarin mikt het Belgische mannenteam op de top 12, waarmee ze zich zouden kwalificeren voor de Zomerspelen in 2016. "De 100 meter vlinderslag laat hij vallen, omdat die juist voor de 4x200 meter vrije slag wordt gezwommen. Croenen zal als eerste van het viertal van start gaan", aldus zijn trainer.

Louis Croenen, Pieter Timmers, Glenn Surgeloose en Emmanuel Vanluchene zwommen vorig jaar op het EK in Berlijn naar het brons op de 4x200 meter vrije slag. Daarbij zetten ze met 7:10.39 een Belgisch record op de tabellen.

PHOTO_NEWS