Katie Ledecky op weg naar unieke quadruple

REUTERS
Katie Ledecky heeft na de 400 en 1.500 meter ook de 200 meter vrije slag gewonnen op de WK in het Russische Kazan. De 18-jarige Amerikaanse gaat voor een nooit eerder vertoonde quadruple. Daarvoor moet ze zaterdag ook nog de 800 meter winnen.

In de finale van haar minst favoriete afstand tikte Ledecky aan in 1:55.16. Daarmee bleef ze de Italiaanse Federica Pellegrini nipt voor. De wereldkampioene van 2009 en 2011 was slechts 16 honderdsten trager dan Ledecky. De Amerikaanse titelverdedigster Missy Franklin zwom in 1:55.49 naar brons.

In totaal zit Ledecky, die nu al de "vrouwelijke Michael Phelps" genoemd wordt, aan zes wereldtitels. Twee jaar geleden won ze in Barcelona de 400, 800 en 1.500 meter. Op die drie afstanden heeft ze ook het wereldrecord in handen.

Bij de mannen wes er een tweede goud voor de Chinees Sun Yang. In de finale van de 800 meter vrije slag liet de 23-jarige Sun in 7:39.96 de Italiaan Gregorio Paltrinieri achter zich. Die zette met 7:40.91 een nieuw Europees record op de tabellen. De Australiër Mack Horton werd in 7:44.02 derde.

Sun won eerder deze week al de 400 meter vrije slag, maar werd op de 200 meter tweede, na de Brit James Guy. Hij zag zijn droom om vier keer individueel goud te veroveren zo al in rook opgaan. Zondag is hij wel nog favoriet voor de 1.500 meter. Twee jaar geleden kaapte Sun in Barcelona drie wereldtitels weg (400, 800 en 1.500 meter), vier jaar geleden in Shanghai twee (800 en 1500). In 2012 werd hij in Londen olympisch kampioen op de 400 en 1.500 meter en pakte hij zilver op de 200 meter.