Jean-Michel Saive na 30 jaar niet langer beste Belgische tafeltennisser

BELGA

Dertig jaar lang prijkte Jean-Michel Saive als beste Belg op de wereldranking van de Internationale Tafeltennisfederatie (ITTF). Aan die hegemonie is deze maand een einde gekomen, zo blijkt uit de nieuwe ranking van de maand februari. De 22-jarige Cédric Nuytinck snelde hem voorbij naar een 121ste plaats. Jean-Michel Saive staat zeven plaatsen lager geklasseerd. De tafeltennislegende klom nochtans in het klassement, maar Nuytinck maakte de grootste sprong door zijn bronzen medaille in het dubbel van de Open van Hongarije.

"Ik herinner me nog heel goed hoe ik de macht nam op het Belgische kampioenschap van 1985", doet de 45-jarige Saive zijn verhaal aan La Dernière Heure. "Ik was toen vijftien jaar en de beste Belg worden was al enkele maanden een doel voor mij. Na die eerste Belgische titel (er volgden er nog 24 daarna) bij de profs passeerde ik Remo de Prophetis. Toen had ik nooit durven dromen dat ik zo lang op de troon zou zitten."