Ismael Debjani verbetert Belgisch record op 1.500 meter

Debjani (midden), hier op een archiefbeeld.
AP Debjani (midden), hier op een archiefbeeld.
Tijdens de FBK Games in het Nederlandse Hengelo heeft Ismael Debjani het 21 jaar oude Belgisch record van Christophe Impens op de 1.500 meter scherper gesteld. Hij snelde naar een vierde plaats in 3:33.70. De tijd van Impens uit 1996 bedroeg 3:34.13.

Debjani plaatst zich meteen ook voor het WK in augustus in Londen. Hij dook heel ruim onder de gevraagde 3:36.00. Zijn 3:33.70 is zelfs de beste Europese jaarprestatie. Hij neemt de koppositie over van de Brit Mo Farah. Met een 800m in 1:46.40 en een 1500m in 3:36.65 had Debjani al wel zijn goede vorm laten zien dit jaar, maar dit Belgisch record komt toch enigszins onverwacht. Hij verbeterde zijn persoonlijk record met bijna twee seconden.

De voorbije jaren was het vooral Pieter-Jan Hannes die in de buurt van het record was gekomen. De 26-jarige Debjani uit Charleroi brak vorig jaar door met 3:35.62 tijdens de Nacht van de Atletiek in Heusden. Enkele weken eerder geraakte hij al tot in de EK-finale van de 1500m in Amsterdam. In 2014 pakte hij de Belgische titel op die afstand, een jaar later voegde hij daar in de winter de titel in de korte cross aan toe. Net als ex-recordhouder Impens ontdekte Debjani pas laat zijn talent als loper. Hij begon pas op zijn twintigste met atletiek.

Zeven andere Belgen plaatsten zich eerder al voor het WK atletiek in Londen: Bashir Abdi (5.000m), Philip Milanov (discus), Thomas Van der Plaetsen (tienkamp), Koen Naert en Abdelhadi El Hachimi (beiden marathon) bij de mannen en Nafi Thiam (zevenkamp en hoogspringen) en Anne Zagré (100 horden) bij de vrouwen.