IAAF schrapt jaarlijkse gala in Monaco na hetze rond Diack

GETTY
Het IAAF Gala, gepland op 28 november in Monaco om de beste atleten van het jaar in de bloemetjes te zetten, zal dit jaar uitzonderlijk niet doorgaan. Dat meldde de Internationale Atletiekfederatie (IAAF) vandaag. De annulatie is het gevolg van het corruptieschandaal rond voormalig IAAF-voorzitter Lamine Diack.

De Brit Sebastian Coe, sinds 18 augustus de nieuwe voorzitter van de IAAF, nam de beslissing om het jaarlijkse gala dit jaar af te lassen. "Gezien de huidige omstandigheden is het niet gepast om onze sport te vieren", verklaart Coe de beslissing. "De jaarlijkse ereprijzen, zoals de Atleet van het Jaar, zullen nog steeds uitgereikt worden en aangekondigd via het internet en sociale media. De IAAF zal een gepaster moment zoeken om de prijzen te overhandigen aan de winnaars."

De 82-jarige Diack, die in augustus na zestien jaar aan het hoofd van de IAAF opgevolgd werd door Coe, wordt beschuldigd van passieve corruptie en witwaspraktijken. Diack zou volgens iTele geld hebben ontvangen van de Russische atletiekfederatie om dopingzaken van Russische atleten te verdoezelen. Het Franse gerecht stelde hem en zijn advocaat Habib Cissé eerder deze week daarvoor in staat van beschuldiging.

Om schoon ship te maken kondigt de IAAF interne herstructureringen aan. In dat kader plant de federatie een onafhankelijke interne audit waarbij de financiële activiteiten onder de loep genomen worden. Daarnaast neemt de Ethische Commissie van de IAAF disciplinaire maatregelen tegen vier personen. Gabriel Dollé, tot december 2014 verantwoordelijk voor het antidopingbeleid van de IAAF; Pape Massata Diack, zoon van Lamine en de Russen Valentin Balakhnichev, schatbeheerder van de IAAF tot december 2014, en Alexei Melnikov, bondscoach van de snelwandelploeg, kijken aan tegen sancties.