Frederik Van Lierde wint trofee Sportman van het Jaar

BELGA
Frederik Van Lierde is de Sportman van het Jaar. De triatleet kreeg de trofee uit handen van zijn coach en mentor Luc Van Lierde in het Eurocam Media Center. Het is de eerste keer dat Van Lierde uitgeroepen wordt tot Sportman van het Jaar.

De 34-jarige Menenaar kreeg in de verkiezing 681 stemmen achter zijn naam en zo haalde hij het van wereldkampioen veldrijden Sven Nys (Crelan/341 stemmen), in 2008 winnaar van de trofee, en schaatser Bart Swings (297 punten), begin februari de Belgische medaillehoop op de Olympische Winterspelen in het Russische Sotsji. Van Lierde werd bovendien 109 keer op de eerste plaats gezet. Op de erelijst volgt hij Tom Boonen op, die vorig jaar de trofee voor de derde keer in zijn carrière won.

Op 12 oktober won de West-Vlaming de Ironman van Hawaï en werd zo pas de tweede Belg (na zijn naamgenoot en coach Luc Van Lierde) op de erelijst van 's werelds meest prestigieuze triatlonwedstrijd. Daarnaast won Van Lierde in 2013 onder meer voor het derde jaar op rij de Ironman van Nice.

Voor die prestaties werd de triatleet dit najaar al uitgebreid in de bloemetjes gezet. Begin december ontving hij uit handen van prins Laurent de Nationale Trofee voor Sportverdienste en kreeg hij van de Vlaamse sportjournalisten (VBS) de Vlaamse Reus overhandigd. Enkele dagen later volgde ook nog het Vlaams Sportjuweel, een prijs van de Vlaamse Gemeenschap die wordt toegekend aan een Vlaamse sporter die in de loop van het jaar een opmerkelijk prestatie leverde of een uitzonderlijke loopbaan afsloot. Tot slot werd hij ook nog uitgeroepen tot ereburger van de stad Menen.

BELGA

Het was een zichtbaar gespannen Frederik Van Lierde die  uit handen van zijn naamgenoot, coach en mentor Luc Van Lierde de trofee in ontvangst nam. "Het is dan ook een heel prestigieuze prijs. Ik was enorm zenuwachtig, want iedereen zei me dat ik ging winnen. Er was dus veel druk, helemaal zeker kan je nooit zijn. Uiteindelijk was het Luc die me de prijs overhandigde en dat maakte het nog wat specialer. Hij heeft dat goed verzwegen", lachte Van Lierde.

De 34-jarige West-Vlaming won begin oktober met de Ironman van Hawaï de meest prestigieuze maar tegelijkertijd ook de zwaarste triatlon ter wereld. Daar is een jarenlange voorbereiding en hard labeur op training aan voorafgegaan. "Ik doe al zeventien jaar aan triatlon en ik heb ervaren dat het een heel eerlijke sport is. De beste wint altijd. Ik werk al jaren naar de top toe en ik wist dat het vroeg of laat wel eens zou lukken om die Ironman te winnen. Ik was er fysiek klaar voor, dus in de wedstrijd zelf vond ik het niet zo moeilijk om te winnen."

BELGA

Sportman van het Jaar (punten - aantal eerste plaatsen):
1. Frederik Van Lierde (triatlon) 681 109
2. Sven Nys (veldrijden) 341 13
3. Bart Swings (schaatsen) 297 6
4. Thibaut Courtois (voetbal) 208 13
5. Thierry Neuville (autosport) 142 8
6. Jonathan Borlée (atletiek) 139 3
7. Eden Hazard (voetbal) 98 6
8. Brian Ryckeman (zwemmen) 82 -
9. Frédéric Caudron (biljart) 81
10. Jan Bakelants (wielrennen) 61 -
11. Kevin De Bruyne (voebal) 54 -
12. Tom Boon (hockey) 52
13. Maxime Richard (kajak) 48
14. Dirk Van Tichelt (judo) 46 1
15. Vincent Kompany (voetbal) 45
16. Clémént Desalle (motorcross) 42 -
17. Christophe Soumillon (paardensport) 21 -
18. Sam Van Rossom (basket) 18 1
19. Alex Miskirtchian (boksen) 18 -
. Pieter Timmers (zwemmen) 18 -
. Thomas Van Der Plaetsen (atletiek) 18 -
. Rob Woestenborghs (duatlon) 18 -
23. Frank Depestele (volley) 1 -
24. Lionel Cox (karabijnschieen) 12 1
25. Bart Aernouts (triatlon) 11
. Kevin Borlée (atletiek) 11
. Greg Van Avermaet (wielrennen ) 11
28. Seppe Smits (snowboard) 10 -
29. Xavier Malisse (tennis) 5 (via wildcard) 1
30. Kim Huybrechts (darts) 3 (via wildcard) -
31. Tom Goegebuer (gewichtheffen) 3 -
32. Wout Wijsmans (volley) 1 (via wildcard) -
. Jean-Michel Saive (tafeltennis) 1 (via wildcard) -
. Kenny Belaey (trial) 1 -
174 geldige stembulletins

1967 Ferdinand Bracke (wielrennen)
1968 Serge Reding (gewichtheffen)
1969 Eddy Merckx (wielrennen)
1970 Eddy Merckx (wielrennen)
1971 Eddy Merckx (wielrennen)
1972 Eddy Merckx (wielrennen)
1973 Eddy Merckx (wielrennen)
1974 Eddy Merckx (wielrennen)
1975 Bruno Brokken (atletiek)
1976 Ivo Van Damme (atletiek)
1977 Michel Pollentier (wielrennen)
1978 Raymond Ceulemans (biljarten)
1979 Robert Vandewalle (judo)
1980 Robert Vandewalle (judo)
1981 Freddy Maertens (wielrennen)
1982 Jacky Ickx (autosport)
1983 Eddy Annijs (atletiek)
1984 Claude Criquielion (wielrennen)
1985 Gaston Rahier (motorcross) en Vincent Rousseau (atletiek)
1986 William Van Dijck (atletiek)
1987 Georges Jobé (motorcross)
1988 Eric Geboers (motorcross)
1989 Thierry Boutsen (autosport)
1990 Rudy Dhaenens (wielrennen)
1991 Jean-Michel Saive (tafeltennis)
1992 Georges Jobé (motorcross)
1993 Vincent Rousseau (atletiek)
1994 Jean-Michel Saive (tafeltennis)
1995 Frederik Deburghgraeve (zwemmen)
1996 Frederik Deburghgraeve (zwemmen)
1997 Luc Van Lierde (triatlon)
1998 Frederik Deburghgraeve (zwemmen)
1999 Luc Van Lierde (triatlon)
2000 Joël Smets (motorcross)
2001 Stefan Everts (motorcross)
2002 Stefan Everts (motorcross)
2003 Stefan Everts (motorcross)
2004 Stefan Everts (motorcross)
2005 Tom Boonen (wielrennen)
2006 Stefan Everts (motorcross)
2007 Tom Boonen (wielrennen)
2008 Sven Nys (veldrijden)
2009 Philippe Gilbert (wielrennen)
2010 Philippe Gilbert (wielrennen)
2011 Philippe Gilbert (wielrennen)
2012 Tom Boonen (wielrennen)
2013 Frederik Van Lierde (triatlon)