Ellende duurt voort voor Tiger Woods: geen Masters

AP
Ex-nummer één Tiger Woods neemt dit jaar niet deel aan de Masters, het eerste Major-toernooi van het seizoen dat donderdag in Augusta (Georgia) van start gaat. De Amerikaanse golflegende zegt onvoldoende hersteld te zijn van een rugblessure die hem enkele weken parten speelde.

"Helaas kan ik dit jaar niet deelnemen aan de Masters. Ik heb er alles aan gedaan om speelklaar te geraken, maar door mijn rugproblemen heb ik onvoldoende tijd gehad om het niveau te bereiken dat nodig is voor zo'n toernooi. Dit is bijzonder jammer omdat het uitgerekend twintig jaar geleden is dat ik mijn eerste groene blazer won", verwees Woods naar zijn eindzege van 1997 op de Masters.

Rugoperaties
De 41-jarige Woods was anderhalf jaar buiten strijd na verscheidene rugoperaties. Eind januari vierde hij zijn langverwachte comeback op de PGA Tour, maar dat werd geen succes. In Torrey Pines haalde hij de cut niet. Ook in Dubai, waar een toernooi voor de European Tour werd afgewerkt, begon Woods weinig overtuigend en moest hij uiteindelijk de handdoek gooien. Daarna paste hij voor de Genesis Open in Los Angeles, de Honda Classic in Florida en de Arnold Palmer Invitational. Nu komen daar ook de Masters bij. "Ik ga er alles aan blijven doen om snel opnieuw te kunnen spelen", klonk het bij de Amerikaan, die momenteel pas 757ste op de wereldranglijst is.