Red Panthers onderuit tegen Nieuw-Zeeland

BELGA
De Belgische vrouwenhockeyploeg (FIH 12) heeft zaterdag zijn vierde en laatste groepswedstrijd in de halve finales van de World League in Brasschaat met 0-2 verloren van Nieuw-Zeeland (FIH 4). Anita Punt (12') en Gemma Flynn (33') scoorden voor Nieuw-Zeeland. Nadien voorkwam doelvrouw Aisling D'Hooghe dat de score nog verder kon oplopen.

Voor de Red Panthers was het de tweede nederlaag in vier wedstrijden in groep B. Eerder gingen ze ook al met 0-2 onderuit tegen vice-wereldkampioen Australië (FIH 2). Tegen India (FIH 13, 1-0) en Polen (FIH 23, 2-0) werd er telkens wel gewonnen. Met zes punten uit vier wedstrijden eindigen ze op de derde plaats in de groep, na Nieuw-Zeeland (12) en Australië (6). India volgt op de vierde plaats met drie punten, Polen werd puntenloos laatste. India en Australië hebben wel nog een wedstrijd minder op de teller, maar die is enkel nog belangrijk voor de statistieken. De eindstand ligt immers al vast, de top-vier plaatst zich voor de kwartfinales.

In die kwartfinales nemen de Red Panthers het dinsdagavond op tegen Zuid-Korea (FIH 9), het nummer drie uit groep A. Als ze dat duel winnen, zijn ze quasi zeker van kwalificatie voor de Olympische Spelen van volgend jaar in het Braziliaanse Rio de Janeiro. Om helemaal zeker te zijn van een stek in Brazilië, moeten de Panthers in Brasschaat in de top-drie van het toernooi eindigen.

BELGA

Bondscoach Pascal Kina was na de 0-2 nederlaag niet ontevreden met de prestatie van zijn Red Panthers. In de kwartfinales wacht nu Zuid-Korea, bij winst zijn de Belgische hockeyvrouwen quasi zeker van een ticket voor de Olympische Spelen.

"De wedstrijd tegen Zuid-Korea is niet beslissend. We hebben nog twee kansen om ons te kwalificeren voor de Spelen", vertelde Kina, die zich baseert op de resultaten van de andere halve finale van de World League, vorige week in het Spaanse Valencia. Volgens Kina is zelfs een zesde plaats in Brasschaat voldoende voor kwalificatie voor de Spelen. "Aangezien Spanje daar op de zesde plaats is geëindigd en wij een beter klassement hebben op de wereldranglijst, steken wij hen voorbij als wij ook als zesde eindigen", legde Kina uit. "Ik wil de meisjes dus niet te veel druk opleggen voor de wedstrijd tegen Zuid-Korea."

Kina is tevreden met het toernooiverloop voor de Red Panthers, die toch al twee nederlagen moesten incasseren. "We hebben gedaan wat we moesten doen: winnen tegen India en Polen om een kwartfinale tegen Nederland te vermijden. En tegen Australië en Nieuw-Zeeland was het helemaal niet slecht. Voor mij is Nieuw-Zeeland echt een podiumkandidaat in Rio."

BELGA