Red Lions en Panthers terug in olympisch park Londen

Tom Boon (rechts) in actie met de Red Lions tegen Duitsland.
EPA Tom Boon (rechts) in actie met de Red Lions tegen Duitsland.
De Red Lions en Red Panthers, de nationale hockeyteams voor mannen en vrouwen, zijn woensdagmorgen vertrokken naar Londen. Daar zullen ze tussen 21 en 30 augustus het EK hockey afwerken, dat plaatsvindt op hetzelfde terrein waar in 2012 het olympisch hockeytoernooi werd gespeeld.

Twee jaar geleden op het EK in eigen land in Boom was de ontgoocheling groot toen de Red Lions (FIH 4) de finale verloren van de onvermijdelijke Duitsers. Beter doen dan in eigen land kan dus enkel door Londen te verlaten met de Europese titel op zak. De mannen van bondscoach Jeroen Delmee zijn ingedeeld in groep B, waarin ze komende zaterdag opnieuw Duitsland (FIH 3) tegenkomen. Frankrijk (FIH 17) en Ierland (FIH 14) zijn de twee andere teams in de poule. Duitsland en België zijn favoriet om door te gaan, maar Frankrijk en Ierland toonden hun progressie al door de halve finale van de World League in Brasschaat te halen.

Twee sterkhouders
De Belgische selectie onderging enkele wijzigingen ten opzichte van het toernooi om de World League. Dorian Thiery is er niet bij door een blessure. Bondscoach Delmee besliste ook twee sterkhouders van de afgelopen jaren thuis te laten. Thomas Briels en Simon Gougnard zullen er niet bij zijn in Londen. Gougnard wordt wel nog achter de hand gehouden als reserve bij een eventueel forfait van Loick Luypaert.

Panthers
De Red Panthers (FIH 12) speelden twee jaar geleden ook een uitstekend EK in Boom. Ze misten toen op een haar na de finale. In Londen ontmoeten ze in hun poule de quasi onklopbare Nederlandse meisjes (FIH 1), Polen (FIH 24) en Spanje (14). De eerste wedstrijd, zaterdag tegen Spanje, zal vermoedelijk al direct beslissend zijn voor de halve finales. De meisjes van bondscoach Pascal Kina willen hun teleurstelling van de World League doorspoelen in Londen. In Brasschaat eind juni verspeelden de Red Panthers hun kansen op olympische deelname. De enige mogelijkheid die er nu nog rest om Rio te halen, is dit EK in Londen te winnen. Maar dat lijkt zeer onwaarschijnlijk. De selectie van Kina is bijna dezelfde als die voor de World League in Brasschaat. Enkel Anne-Sophie De Scheemaekere is er niet meer bij. Zij besliste te stoppen als international.

Programma mannen:
Zaterdag 22/08, 16u (17u in België): Duitsland - België
Zondag 23/08, 16u (17u in België): Frankrijk - België
Dinsdag 25/08, 13u15 (14u15 in België): België - Ierland
Donderdag 27/08, vanaf 11u (12u in België): klassementsmatchen en halve finales
Zaterdag 29/08, vanaf 9u30 (10u30 in België): klassementsmatchen en finales

Vrouwen:
Zaterdag 22/08, 10u45 (11u45 in België): België - Spanje
Zondag 23/08, 10u45 (11u45 in België): Polen - België
Woensdag 26/08, 17u15 (18u15 in België): Nederland - België
Vrijdag 28/08, vanaf 11u (12u in België): klassementsmatchen en halve finales
Zondag 30/08, vanaf 9u00 (10u30 in België): klassementsmatchen en finales



Video