Olympisch ticket voor top drie, andere landen moeten hopen

PHOTO_NEWS
De World League vormt sinds 2012 de nieuwe competitieformule van de Internationale Hockeyfederatie (FIH) om zich te kwalificeren voor het wereldkampioenschap en de Olympische Spelen. De beste drie ploegen van de halve finale mogen afzakken naar Rio in 2016, maar ook landen die als vierde en zelfs vijfde eindigen, zijn niet uitgeteld.

De makkelijkste manier om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen is door in de top drie te eindigen van de halve finale in Brasschaat of Sevilla (v) en Buenos Aires (m). Daarna hangt veel af van de resultaten van de verschillende continentale kampioenschappen.

De Indiase mannenploeg en de Zuid-Koreaanse vrouwenploeg schreven in oktober 2014 het hockeytoernooi (outdoor) op de Aziatische Spelen op hun naam. Beide ploegen zijn daardoor al zeker van deelname aan de Olympische Spelen in 2016. Zuid-Afrika zou zich zowel bij de mannen als bij de vrouwen via de Afrikaanse kampioenschappen moeten verzekeren van kwalificatie, maar het Zuid-Afrikaanse Olympische Comité laat de atleten niet naar Rio gaan, tenzij ze minstens de top vijf halen in hun halve finale van de World League.

Er kunnen dus tickets vrijkomen. Als dat het geval is, plaatst het niet-gekwalificeerde land dat het hoogst op de wereldranglijst staat zich alsnog voor de Olympische Spelen. In 2013 plaatsten de Red Panthers zich dankzij vrijgekomen tickets voor het WK in Den Haag. Toen werden de Belgische hockeyvrouwen zesde in hun halve finale van de World League, maar omdat Australië de Oceanische kampioenschappen won, kreeg België alsnog een reserveticket.

Voorselecties Red Lions en Red Panthers

Bondscoaches Jeroen Delmee en Pascal Kina hebben vandaag hun voorselecties voor de halve finale van de World League in het Antwerpse Brasschaat (20 mei-5 juli) bekendgemaakt. Bij de Red Lions bestaat de groep uit 21 mannen. Pascal Kina selecteerde 20 vrouwen. De definitieve selecties worden op het einde van de maand bekendgemaakt.

Bij de mannen werden Alexander Hendrickx, Matthew Cobbaert en Maxime Plennevaux niet opgeroepen. "De keuze was niet makkelijk, omdat de jongeren enorm veel vooruitgang hebben geboekt", verklaart Delmee. "Een coach moet nu eenmaal keuzes maken, dat is zijn taak."

Vincent Vanasch, Tom Boon, Thomas Briels, Simon Gougnard, Loick Luypaert en Elliot Van Strydonck hebben met hun Nederlandse clubs nog maar net het seizoen afgesloten en krijgen enkele dagen rust. Zij sluiten bij de groep aan na de eerste van twee vriendschappelijke wedstrijden tegen Groot-Brittannië (27 mei). "Ik geef mijn volledige selectie vrij na de tweede wedstrijd tegen Groot-Brittannië op 29 mei", aldus de Nederlandse bondscoach.

Bij de vrouwen zijn er met Caroline Wageùans en Anne-Sophie Weyns twee nieuwkomers. "Dat zijn meisjes die we ontdekt hebben tijdens het kampioenschap", verklaart Pascal Kina. Ex-Red Lion Xavier Reckinger versterkt bovendien de staf van de Red Panthers.

Voorselectie Red Lions (21 spelers)
Doelmannen: Jérémy Gucassoff (Racing) et Vincent Vanasch (Oranje Zwart/Ned).

Joueurs de champ: Gauthier Boccard (Watducks), Tom Boon (Bloemendaal/Ned), Thomas Briels (Oranje Zwart/Ned), Cédric Charlier (Racing), Tanguy Cosyns (Daring) Alexandre De Paeuw (Egara/Spa), Felix Denayer (Dragons), Sébastien Dockier (Den Bosch/Ned), John-John Dohmen (Watducks), Simon Gougnard (Bloemendaal/Ned), Amaury Keusters (Héraklès), Loick Luypaert (Kampong/Ned), Robert Rubbens (Dragons), Emmanuel Stockbroekx (Dragons), Dorian Thiery (Léopold), Jérôme Truyens (Racing), Florent Van Aubel (Dragons), Arthur Van Doren (Dragons), Elliot Van Strydonck (Oranje Zwart/Ned).

Voorselectie Red Panthers (20 speelsters)
Doelvrouwen: Aisling D'Hooghe (Watducks) et Megane Simons (Braxgata).

Veldspeelsters: Jill Boon (Oranje Zwart/Ned), Louise Cavenaile (Watducks), Stephanie De Groof (Oranje Zwart/Ned), Anne-Sophie De Scheemaekere (Watducks), Aline Fobe (Braxgata), Alix Gerniers (Gantoise), Barbara Nelen (Oranje Zwart/Ned), Joanne Peters (Rot Weiss Köln/Dui), Emma Puvrez (Dragons), Anouk Raes (Pingouin), Manon Simons (Héraklès), Emilie Sinia (Braxgata), Liselotte Van Lindt (Dragons), Stephanie Vanden Borre (Gantoise), Judith Vandermeiren (Braxgata), Louise Versavel (Braxgata), Caroline Wagemans (Watducks), Anne-Sophie Weyns (Héraklès).