Jeroen Delmee: "Moeten hoofd koel houden tegen Frankrijk"

PHOTO_NEWS
Opluchting. Dat heerste vooral bij de Belgische nationale mannenhockeyploeg (FIH-4). Op de vierde en laatste speeldag in groep B van de halve finales van de World League Hockey werd vandaag een nipte 2-1 zege behaald tegen Ierland (FIH-14). John-John Dohmen scoorde de beslissende goal 25 seconden voor affluiten. Groepswinst en een plaats in de kwartfinales tegen Frankrijk (FIH-18) is het gevolg. "Ik ben erg blij. Dit was ons doel", aldus Red Lions-coach Jeroen Delmee na de wedstrijd in Brasschaat.

Nadat eerder op de dag Groot-Brittannië Maleisië opzij zette met 1-3, werd het snel duidelijk dat enkel winst tegen Ierland tot groepswinst zou leiden. Dankzij de late goal ontlopen de Red Lions nu in de kwartfinales Pakistan (FIH-10), dat op de Champions Trophy de zilveren medaille won. "Deze zege was oververdiend, maar we slaagden er niet in ze sneller dood te maken", vond Delmee. "Ik ben vooral tevreden met het dominante spel dat we toonden, maar we moeten beter omspringen met onze kansen en mogelijkheden via de penaltycorners. Eén op zes is niet genoeg."

De Nederlandse coach van de Belgen zag ook nog Dorian Thiery uitvallen op het einde van de wedstrijd. "Ik vrees een ontwrichting van de linkerschouder. Indien dat klopt, zijn we Thiery kwijt voor de rest van het toernooi."

De Red Lions nemen het woensdagavond in de kwartfinales op tegen Frankrijk, dat als vierde eindigde in groep A. De inzet: een plaats op het vliegtuig naar de Spelen van Rio. "We mogen Frankrijk niet onderschatten. Ierland eindigde bij ons ook als vierde en kijk maar hoe lastig zij het ons hebben gemaakt", waarschuwde Delmee. "De Fransen kregen een pak rammel van Australië, maar speelden daarna erg goed tegen India en Pakistan. Wij hebben ook stappen vooruit gezet en zien ons als de favoriet voor komende woensdag. Het gaat erom het hoofd koel te houden."