Bondscoach Delmee: "Moeten ons absoluut plaatsen voor Spelen"

PHOTO_NEWS
De Belgische nationale mannenhockeyploeg begint morgennamiddag om 16u aan de halve finales van de World League Hockey in Brasschaat. Met Groot-Brittannië wacht er meteen een tegenstander van formaat in de eerste groepswedstrijd. "Het wordt een topwedstrijd voor een vol stadion, dus ik verwacht dat mijn spelers op topniveau zijn", vertelt bondscoach Jeroen Delmee.

De top vier van elke groep stoot door naar de kwartfinales, met rechtstreekse uitschakeling. Dat worden kruisingswedstrijden, waarin de winnaar van groep A het dus opneemt tegen de nummer vier van groep B. De Red Lions doen er dus best aan zo hoog mogelijk te eindigen in de groepsfase om zo in de tweede ronde de toplanden nog te ontlopen. Er staat immers heel wat op het spel, want de top drie van het toernooi is rechtstreeks geplaatst voor de Olympische Spelen van volgend jaar in het Braziliaanse Rio de Janeiro. "We moeten ons absoluut plaatsen voor de Spelen. Elk ander resultaat zou een teleurstelling zijn", aldus Delmee.

Vorig jaar bleken de Britten op het WK in het Nederlandse Den Haag echter met 3-2 te sterk voor de Belgen, waardoor de Red Lions niet naar de halve finales mochten. Ook in de wedstrijd om de derde plaats van de Champions Trophy in India, haalden de Britten het met 3-2. Ze namen zo hun revanche voor het EK van 2013 in Boom, toen de Red Lions hen in de halve finales met een droge 3-0 uit het toernooi kegelden. "We beginnen ons toernooi tegen de sterkste tegenstander in onze groep. Maar dat is geen nadeel, het moet ervoor zorgen dat iedereen top is. In Boom wonnen we onze openingswedstrijd tegen Duitsland en het vervolg van het toernooi is toen prima verlopen."