Een reconstructie van de laatste uren van Bryant: “Lief, Kobe neemt ons mee met de helikopter”

 Kobe en Gianna Bryant.
USA TODAY Sports Kobe en Gianna Bryant.
De New York Times heeft een inkijk gegeven in de laatste uren van wijlen Kobe Bryant. Een gedetailleerde reconstructie. “Morgen gaan we samen op de foto.”

Zondag 26 januari. Kobe Bryant kruipt in zijn Range Rover en rijdt naar de luchthaven John Wayne in Orange County. Een rustige vlieghaven, waar vooral chartervliegtuigen en privéhelikopters opstijgen en landen. Eenmaal aangekomen, zitten er een paar dozijn mensen in de wachtruimte. Sombere gezichten. Hun vluchten zijn uitgesteld vanwege de mist en beperkte zichtbaarheid.

Bryant en zijn medepassagiers lopen door de automatische schuifdeuren een andere ruimte in. Wat later springen ze in de Sikorsky S-76B-helikopter, om vervolgens om 9u06 op te stijgen. De bestemming: Thousands Oaks, waar het basketbalteam van Bryants dochter Gianna (13) meedoet aan de Mamba Cup, een toernooi op Bryants eigen sportacademie.

41 minuten na het opstijgen ontvangt sheriff Alex Villanueva een bericht van zijn assistent. “Incident. Een helikopter is ten zuiden van de 101-snelweg neergestort, er zijn vlammen gezien.” Tien minuten later komt er een update. Twee woorden springen in het oog: “Kobe confirmed.” Bryant is een van de slachtoffers.

Sheriff Alex Villanueva.
AFP Sheriff Alex Villanueva.

We draaien de klok 24 uur terug. Bryant wordt vervoerd met de helikopter en komt laat in de ochtend aan op de Mamba Cup. Dochter Gianna is klaar om te schitteren op het tweedaagse toernooi, Kobe is de coach van haar team. Team Mamba.

Bryant wordt tussen de wedstrijden door belaagd door de fans. Na een toiletbezoek staan enkele jongens klaar om een foto te nemen met de basketballegende. “Kobe, Kobe, Kobe”, roepen ze. Het tovert een glimlach op het gezicht van Bryant. 

Wat later zit dag één van het toernooi erop. Bryant verlaat het complex in een zwarte SUV, maar een jongetje van 13 staat in de weg. “Can I get a picture?” De Lakers-vedette antwoordt: “Morgen regelen we een foto.” Het ventje knikt tevreden.

“Kobe neemt ons mee met de helikopter”

In Orange County is baseballcoach John Altobelli op dat moment druk in de weer om zijn team voor te bereiden op het nieuwe seizoen. De man is eveneens de vader van Alyssa, een teamgenote van Gianna Bryant. Papa John was er op dag 1 niet bij op de Mamba Cup, maar is van plan zijn dochter zondag wél aan te moedigen.

Plots rinkelt de gsm van John. Bryant zit aan de andere kant van de telefoon. Een uitnodiging om hem morgen te vergezellen richting de Mamba Cup. “Sweet. Kobe neemt ons mee met de helikopter”, vertelt John tegen een assistent-coach.

John Altobelli.
AP John Altobelli.

Zaterdag, 17 uur. Bryant slentert met z’n 3-jarige dochter Bianka door het luxueuze winkelcentrum op Fashion Island. Een vader-dochtermoment. De twee houden halt aan een koivijver om naar de vissen te kijken.

Een leuk tussendoortje voor Bryant, die later de NBA-match tussen ‘zijn’ La Lakers en Philadelphia 76’ers in de gaten houdt. Bryant weet dat goede vriend LeBron James hem gaat passeren op de All Time topschutterslijst van de NBA. En inderdaad. LeBron scoort 29 punten, Bryant is er snel bij om de Lakers-ster te feliciteren. “Blijf het spelletje voorwaarts stuwen”, tweet Kobe. “Veel respect, my brother.

Iets na 20 uur spreken de twee basketiconen elkaar aan de telefoon. James, die de complimenten maar al te graag in ontvangst neemt, zet Bryant op luidspreker, zodat de andere spelers van de Lakers hem kunnen horen. Er wordt gelachen. Ook al verloren de Lakers net voordien tegen Philadelphia.

Zondag, 7 uur. Bryant en zijn dochter Gianni bidden in de kerk Our Lady Queen of Angels in Newport Beach. Ze krijgen de communie en vertrekken al snel weer om hun helikopter te halen. Bryant spreekt nog even met James, die het vliegtuig van Philadelpia richting Los Angeles neemt. Ook stuurt hij nog een berichtje naar Shareef O’Neal, zoon van Shaquille. “You good fam?”

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@shareefoneal) op

9u06. Bryant en zijn gasten stijgen in het mistige weer op met de Sikorsky S-76B-helikopter. Aan boord: Kobe Bryant, Gianna Bryant, Ara Zobayan (piloot), Alyssa Altobelli, John Altobelli, Keri Altobelli (John en Keri zijn de ouders van Alyssa), Christina Mauser (basketcoach), Payton Chester (teamgenote van Gianna) en Sarah Chester (mama van Payton).

25 minuten later klinkt de stem van piloot Zobayan krakerig in de luchtverkeerstoren van Burbank. De helikopter is al een tijdje aan het rondcirkelen boven de dierentuin van Los Angeles, en dat op amper 270 meter hoogte. De mist is zo dik dat vliegen gevaarlijk is geworden. De politie van Los Angeles houdt uit veiligheidsoverwegingen zelfs haar twee heli’s aan de grond.

9u40. Opnieuw een krakerige stem, deze keer is het de verkeersleider die piloot Zoboyan oproept. Hij vliegt niet langer op zijn instrumenten, maar op het zicht. Een normale procedure in zulke weersomstandigheden. Zoboyan wil vluchtassistentie vanuit de toren, om crashes met ander verkeer in de lucht te vermijden. De stem in de verkeerstoren laat weten dat de heli te laag vliegt om assistentie te krijgen. 

De onrust neemt toe in de luchtverkeerstoren.  “Je vliegt nog steeds te laag.” Plots verdwijnt de helikopter van de radar. Kobe en zijn metgezellen crashen tegen een helling nabij Calabasas, op een kleine 50 kilometer van Los Angeles.  Alle inzittenden komen om.

AP
AP



2 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • GODELIEVE VAN DE VELDE

    Ik snap het ook niet? Een Sikorsky S-76B is dan nog niet ook de eerste de beste heli. Meer dan instaat om veilig te landen in zelfs mist. Lijkt me een grote fout van de piloot. Waarom koos hij dan geen andere plaats om te landen waar minder mist was? Ik neem aan dat er nog meer dan genoeg brandstof was

  • Marcus Camps

    Waarom laag vliegen als je niets ziet ? Instrumenten werken toch in de mist ? Hoog genoeg tot aan je bestemming en dan ter plekke zakken, lijkt me logisch.