Eddy Merckx neemt optie op kwartfinale in Zundert

In het Nederlandse Zundert, waar traditioneel het Kersttoernooi driebanden wordt betwist, staat Eddy Merckx met één been in de kwartfinales. De nummer vier van de wereld won zijn eerste twee groepswedstrijden.

Merckx, in 2012 verliezend finalist tegen Frédéric Caudron, zette in zijn eerste wedstrijd de Nederlander Gerwin Valentijn met 50-41 opzij. In de tweede wedstrijd was hij meer dan één maat te groot voor Jozef Philipoom (UMB-112). In 21 beurten maakte Merckx 50 caramboles, wat resulteerde in een gemiddelde van 2,380, het hoogste gemiddelde van het toernooi tot nog toe. Hij liet ook een serie van 14 optekenen. Philipoom staat tweede in de poule, nadat hij in zijn eerste wedstrijd de Nederlander Jean-Paul de Bruijn (WS-13) met 50-20 het nakijken gaf.

Ook Caudron (UMB-2), Eddy Leppens (UMB-20), Roland Forthomme (UMB-14) en Davy van Havere (UMB-212) wonnen hij eerste groepswedstrijd. Van Havere zette de nummer acht van de wereld, de Turk Tayfun Tasdemir, met 50-47 aan de kant.