Russische topatleten protesteren tegen "totaal onrechtvaardige straf"

REUTERS
Russische atletieksterren hebben vandaag op een persconferentie hun protest laten horen tegen de schorsing van Rusland door de Internationale Atletiekfederatie IAAF. Ze noemen de sanctie "totaal onrechtvaardig". "Waarom worden eerlijke sporters als ikzelf gestraft voor de fouten van anderen", vraagt Yelena Isinbayeva, "tsarina" van het polsstokspringen, zich af. "De IAAF zou objectief naar de individuele gevallen moeten kijken. "Toen ik de schorsing vernam, was ik echt in shock."

Door de schorsing, die er kwam na een rapport van het Wereldantidopingagentschap WADA over systematisch dopinggebruik in de Russische atletiekwereld, dreigen de Russische atleten de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro te moeten missen. Mogelijk zullen ze wel onder de olympische vlag kunnen uitkomen. "Daar wordt over gepraat", beaamt Isinbayeva. "Momenteel is het niemand helemaal duidelijk of het kan. Sowieso zou het niet hetzelfde zijn. We willen onze nationale hymne kunnen zingen."

Dick Pound, voorzitter van de WADA-onderzoekscommissie, verklaarde dat de schorsing van Rusland kan opgeheven worden als het land snel afdoende maatregelen neemt. "Dick Pound zegt dat ik een slachtoffer ben van het systeem", weet Isinbayeva. "Maar ik ben helemaal geen slachtoffer van het systeem, ik sta net buiten het systeem."

REUTERS
AP

Sleutelrol bij hervormingen

Isinbayeva is Ruslands grootste atletiekvedette. Volgend jaar neemt ze afscheid en ze wordt vaak genoemd als iemand die daarna een sleutelrol kan gaan spelen bij een hervormingsproces van de Russische atletiekwereld. "Daar heb ik nog niets over beslist. Na Rio zal ik alle mogelijkheden bekijken", besluit wereldrecordhoudster Isinbayeva, die in Rio aan haar vijfde en laatste Spelen hoopt deel te kunnen nemen. Op de vorige vier veroverde de 33-jarige Russin twee keer goud en één keer brons.

Isinbayeva had op de persconferentie het gezelschap van Anna Chicherova, olympisch kampioene hoogspringen, en van Sergey Shubenkov, wereldkampioen 110 meter horden. Die laatste noemt de schorsing van Rusland "een bureaucratische beslissing". "Ik weet namelijk niet wat ik fout gedaan heb en evenmin wat ik kan doen om aan deze sanctie te ontsnappen. Dit maakt me heel boos. Het komt erop neer dat ik gestraft word voor iets wat ik niet gedaan heb. Deze situatie is niet normaal. Het lijkt op wat mijn moeder destijds heeft meegemaakt. De geschiedenis herhaalt zich." Shubenkov is de zoon van zevenkampster Natalya Shubenkova. Die miste in 1984 de Spelen door de Sovjet-boycot. .

REUTERS
EPA