Cafégevechten, bus bekogelen, arrestaties: ook naast de kooi is terugkerende McGregor niet vies van controverse

Conor McGregor.
AP Conor McGregor.
Dik zeven maanden nadat hij zijn afscheid heeft aangekondigd, heeft Conor McGregor (31) vandaag op een persconferentie in Moskou zijn terugkeer naar het Mixed Martial Arts (MMA) bevestigd. Maar ook wie niet meteen verknocht is aan het kooivechten, kent ‘The Notorious’. Een bus bekogelen, opvallende persconferenties, cafégevechten, arrestaties... McGregor was nooit vies van enige controverse. 

Het was al snel duidelijk dat McGregor in de wieg gelegd was voor gevechtssport. Zo beweren zijn ouders dat hij werd geboren met gebalde vuisten. Als kind werd de Ier meermaals gepest, vertelde hij zelf in een nieuwe (nog onbekende) film over zijn leven. Dat zette hem aan om te beginnen trainen. McGregor sloot zich aan bij Crumlin Boxing Club in Dublin. Aanvankelijk combineerde hij zijn trainingen met een job als loodgieter.

Op 8 maart 2008 maakte ‘The Notorious’ zijn debuut in de Mixed Martial Arts. Vier van zijn eerste zes wedstrijden won hij. Daarna begon hij aan een lange ongeslagen reeks. Ook in de Ultimate Fighting Championship, de grootste organisator van MMA-wedstrijden, ging McGregor verder met zijn dominantie. Op 12 december 2015 sloeg hij José Aldo in 13 seconden knock-out, de snelste finish ooit in een gevecht voor de UFC-titel. Na het veroveren van de UFC-wereldtitel vedergewicht, zette hij zijn zinnen op de titel bij de lichtgewichten. Zijn eerste poging tegen Nate Diaz mislukte, maar bij zijn tweede versloeg hij de toenmalige kampioen Eddie Alvarez. Zo werd McGregor de eerste vechter in de geschiedenis van UFC die twee titels tegelijk in zijn bezit had. UFC-voorzitter Dana White verplichtte ‘The Notorious’ wel om één van zijn titels later af te staan. Zo kreeg José Aldo de wereldtitel vedergewicht.

McGregor werd bij het grote publiek bekend door ‘The Money Fight’. Een bokswedstrijd met Floyd Mayweather Jr. die in totaal 600 miljoen dollar opbracht. De hele wereld was in de ban van de kamp in Los Angeles. De Ier verloor het duel, maar ging wel met tientallen miljoenen dollars naar huis. 

Door die boksmatch en de geboorte van zijn  kind stond McGregor enige tijd niet in het octagon. Hij vond ook dat hij onderbetaald was en wilde niet langer vechten. De UFC reageerde door zijn titel bij de lichtgewichten af te nemen en toe te staan aan de winnaar van het gevecht tussen Khabib Nurmagomedov en Max Holloway. Natuurlijk was de Ier daar niet mee opgezet en dat maakte hij duidelijk door een ijzeren transportkar naar de bus van Khabib te gooien wanneer die zijn opwachting maakte voor een persconferentie. Ook zijn entourage maakte zich schuldig door met prullenbakken en dranghekken te gooien naar de bus. De UFC was niet opgezet met de actie van McGregor en Dana White sprak over “het walgelijkste voorval in de geschiedenis van de UFC.”

Rentree

Uiteindelijk maakte de Ier na twee jaar afwezigheid al een eerste keer zijn rentree in het kooivechten en ondernam hij een poging om zijn titel bij de lichtgewichten terug te winnen. De kamp tussen McGregor en Khabib werd aangekondigd als het grootste UFC-gevecht ooit.  Khabib was ongeslagen en zou dat ook blijven. De Russische kolos bleek te sterk voor McGregor. In de vierde ronde gaf de Ier op nadat Khabib hem in een wurggreep hield. Na afloop ontaardde de confrontatie nog in een massale vechtpartij in de zaal tussen beide kampen. Nurmagomedov werd voor negen maanden geschorst, McGregor voor zes.

Ook van beledigende uitspraken is McGregor nooit vies geweest. Tijdens persconferenties koos hij altijd resoluut voor de aanval. McGregor kwam meermaals onder vuur te liggen na racistische opmerkingen aan het adres van Mayweather en Khabib. 

‘The Notorious’ was ook meermaals betrokken bij incidenten buiten de gevechtsring. Zo kreeg hij het in een café aan de stok met enkele leden van het Ierse Kinahan-kartel, een van de meest actieve Europese drugsorganisaties. Een van hen was de vader van Graham ‘The Wig’ Whelan, de luitenant van het kartel. De Ierse maffia zou toen smartengeld geëist hebben, een bedrag van bijna één miljoen euro. McGregor trok er zich weinig van aan en reageerde met: “Come and get me.”

Steaks bakken

McGregor begon het steeds rustiger aan te doen na zijn laatste gevecht met Khabib. Hij verzoende zich onder andere met Mike Tyson door samen met hem whisky te drinken en een jointje te roken. Steeds meer focuste hij zich op het promoten van zijn eigen whisky Proper 12 en bezocht hij meerdere clubs, vooral in Amerika. Maar in Miami liep zijn bezoek aan een nachtclub uit de hand nadat een fan hem filmde tijdens een gesprek. McGregor pakte zijn smartphone af, sloeg het toestel kapot en nam het vervolgens doodleuk mee.

De Ier liet de beschuldigingen niet aan zijn hart komen en ging de avond van zijn vrijlating een rondje lopen in Miami. Enkele dagen later werd hij alweer gespot in een bar in Florida. Het leek wel alsof hij iets te vieren had, want ‘The Notorious’ was vrijgevig en bestelde prompt 100 shots van zijn whisky. Als een echte barman schonk hij de shots zelf in en deelde ze uit aan alle aanwezigen. Verder speelde hij voor kok en kroop achter de grill om steaks te bakken. McGregor kreeg een rekening van meer dan 600 dollar gepresenteerd, maar gooide er nog een fooi van 200 dollar bovenop.

McGregor's arrestatie na het befaamde busincident.
REUTERS McGregor's arrestatie na het befaamde busincident.

Hij bleef trainen om zich voor te bereiden op een terugkeer in de UFC, maar daar maakt de 30-jarige nu dus vroegtijdig een einde aan. In de kooi zal hij dan niet meer te zien zijn, uit de schijnwerpers zal McGregor wel nooit meer verdwijnen.

De vijzen eens vastdraaien

Als het nu bewust is of niet, McGregor slaagde erin om regelmatig in de media op te duiken. Zo doken er in augustus beelden op van McGregor die in april een oudere man een vuistslag gaf in een Ierse pub. De man zou geweigerd hebben om van de gin van ‘The Notorious’ te proeven. McGregor excuseerde zich wel openlijk na zijn uitspatting en leek ook wel te beseffen dat hij niet goed bezig was. “Eigenlijk moet ik de vijzen in mijn hoofd eens terug vastdraaien. Terug gaan vechten en op zoek gaan naar verlossing, vergelding en respect. De dingen die me gemaakt hebben tot de man die ik nu ben. Dat ga ik doen.”

Lichtpuntjes

Hier en daar waren er wel lichtpuntjes in het parcours van de Ier. Zo zette hij zijn schouders onder een project om huizen te bouwen voor daklozen in de rand van Dublin. Het vastgoedproject bestond uit acht woningen van drie slaapkamers. Hij stopte de daklozen nog een hart onder de riem: “Na regen komt zonneschijn. Nu ik hier zo doorwandel en de huizen zie, met de buren praat en wetende dat er straks families leven die hier hun eigen herinneringen zullen creëren, maakt dat me trots. Ierland voor eeuwig! Ierland op de eerste plaats! Ierland altijd!” 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@thenotoriousmma) op

Ook toonde hij z’n goed hart door collega-kickbokser Robbie Hageman openlijk te steunen tijdens diens ziekte. De Nederlander lijdt aan een terminale ziekte en moest in april een tumor laten verwijderen in zijn hoofd. McGregor stak Hageman, samen met onder meer PSV-doelman Jeroen Zoet een hart onder de riem in een video. “Robbie, broer. Ik weet dat je een gevecht doorstaat, maar je bent een vechter. Weet dat. Ik weet dat. Ik heb het persoonlijk bij je meegemaakt. In de kooi, in de ring, op de mat. We leven allemaal met je mee. The rabbit, let’s go!”




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Eric Urkens

    Is gewoon geen sport.

  • Steve Caria

    Heeft mma op de kaart gezet, soms gek ma blijft een goeie vechter en showman.

  • albrecht vosselmans

    een comeback zou voor hem vernederend zijn aangezien de sport relatief nieuw is en constant naar nieuwe hoogtes evolueert en hij dat niveau gewoon niet meer kan bereiken. Deze 'supersterren' worden enorm gehypet om tickets te verkopen maar met Holloway op 66kg, Khabib op 70 en Usman en Woodley op 77 lijkt een titel voor de ier zeer sterk in de nabije toekomst. Zelfde is overigs gebeurt met Ronda Rousey.

  • Mathias Lunders

    Khabib heeft er nogal ingehakt, ga Maar rusten vriend

  • Jan Delafontaine

    Ik voorspel een comeback binnen de 5 jaar.