Brys en Van Zandweghe vijfde in EK-finale roeien

Tim Brys
EPA Tim Brys
Roeiers Tim Brys en Niels Van Zandweghe sloten hun eerste EK-finale vandaag in het Duitse Brandenburg af met een eervolle vijfde plaats. Toch zat er voor de jonge Belgen veel meer in, want zij lootten baan zes en laat die nu door de onfaire weersomstandigheden de meest ongunstige zijn.

Brun-Strandli pakten in de laatste drie WK's één keer goud en twee keer brons. De Noren kwamen dus duidelijk als uitgesproken favoriet aan de start van de finale dubbeltwee mannen lichtgewicht. De Duitsers Moos-Osborne en de Ierse broers Gary en Paul O'Donovan waren de andere finalisten die door hun zesde en elfde plaats op het WK 2015 al hun olympisch deelnameticket op zak hebben. De Nederlandse broers Tycho en Vincent Muda, zesde op het WK 2014, hebben nog geen zekerheid over Rio, net als onze landgenoten Brys-Van Zandweghe, want de jonge Belgen zijn de nieuwkomers in dit nummer.

Door de slechte weersomstandigheden werden de races een uur vroeger geroeid dan gepland, maar voor de Belgen maakte dat weinig uit. Zij lagen op baan zes en net de hoge baannumers werden door een felle zijwind, die in het nadeel blies, zwaar benadeeld. Brys en Van Zandweghe werden van in de eerste halen dan ook naar de vijfde plaats verwezen. Halfweg moesten ze die plaats afgeven en dan nog wel aan hun Nederlandse concurrenten, de broers Muda, tegen wie ze binnen twee weken wellicht in duel moeten voor dat fel begeerd olympisch ticket.

Het Gents-Brugs tweetal besefte dat ze die Nederlanders geen mentaal voordeel mochten gunnen en gingen in de barslechte omstandigheden tot het uiterste. Het leverde hen uiteindelijk dan toch nog de vijfde plaats op, weliswaar op bijna tien seconden na de winnaars, de broers Gary en Paul O'Donovan. De Ieren dankten hun zege vooral aan een enorme mishaal van de Noren Brun-Strandli, die de hele wedstrijd soeverein het veld aanvoerden. Zij verspeelden niet alleen het goud, maar moesten ook het zilver aan de Duitsers Moos-Osborne laten. De Polen Mikolajczewski-Jankowski, die in de meest gunstige baan één lagen, finishten vierde met een tweetal seconden voorsprong op onze landgenoten.

- uitslag A-finale lichte dubbeltwee -

1. Gary en Paul O'Donovan (Ier) 6:57.76

2. Moos - Osborne (Dui) 6:59.54

3. Brun - Strandli (Noo) 7:00.52

4. Mikolajczewski - Jankowski (Pol) 7:05.36

++ 5. Brys - Van Zandweghe (BEL) 7:07.73

6. Tycho - Vincent Muda (Ned) 7:08.74