Brecel zet 0-3 achterstand recht en bereikt halve finale

Screenshot Eurosport
Luca Brecel blijft maar winnen op de Welsh Open snooker. Onze landgenoot klopte in de kwartfinale de Engelsman Ricky Walden met 5-3. Brecel kwam 0-3 achter, maar daarna was er geen houden meer aan de jonge Limburger, die vijf frames op rij won. In de halve finale neemt Brecel het nu op tegen de Schot John Higgins, viervoudig wereldkampioen. Donderdag had Brecel nog voor ophef gezorgd door de maat te nemen van regerend wereldkampioen Mark Selby, het nummer één van de wereld.

Net als tijdens zijn wedstrijd tegen Selby moest Brecel vanavond aanvankelijk het spel ondergaan. Zo liep Walden uit tot 0-3, maar Brecel kon nog voor de pauze de nul achter zijn naam wegvegen. Ook frame vijf was voor Brecel, en dit na een 72 break.

Thriller
Het zesde frame werd een thriller. Zo stonden er met zes rode ballen te spelen slechts 23 punten op het scorebord. Walden kreeg een kans om op een 4-2 voorsprong te komen, maar hij miste een gemakkelijke rode bal, waarna Brecel op gelijke hoogte kwam. In het zevende frame drukte Brecel nogmaals op het gaspedaal, wat resulteerde in een 90 break. Onze landgenoot kreeg in frame acht meteen een kans waaruit hij slechts dertien punten scoorde. Walden, dit seizoen winnaar van het International Championship, lukte een 30 break, maar ook hij miste. Brecel zette daar een 30 break tegenover, maar ging opnieuw in de fout. Hij liet de rode bal voor de pocket liggen. Walden potte de bal, maar zag de witte bal ook in de pocket verdwijnen. Brecel kreeg de bal in hand en potte de gele tot en met de roze bal weg voor de zege.

Eerste maal
Voor de eerste maal in de geschiedenis van het snooker staat er een Belg in de halve finales van een rankingtoernooi. Twee jaar geleden bereikte Brecel al eens de kwartfinales van het UK Championship. Toen verloor hij met het kleinste verschil van Shaun Murphy. In de halve finale neemt Brecel het op tegen de viervoudige wereldkampioen John Higgins (WS 14), winnaar van het toernooi in 2000, 2010 en 2011. De Schot versloeg in zijn kwartfinale zijn landgenoot Stephen Maguire (WS 12) met 5-1. In de andere halve finale neemt thuisspeler Mark Williams (WS 16) het op tegen de Engelsman Ben Woollaston (WS 36).