Belgische 4x200-ploeg klopt Nederland en eindigt knap zesde in nieuw BR

AFP
Het Belgische mannenkwartet is vandaag op het WK langebaanzwemmen in het Russische Kazan op de zesde plaats geëindigd in de finale van de 4x200 meter vrije slag. Louis Croenen, Glenn Surgeloose, Dieter Dekoninck en slotzwemmer Pieter Timmers zetten een chrono van 7:09.64 op de tabellen, de beste Belgische prestatie ooit.

De vorige besttijd stond op 7:10.39, vorig jaar gezwommen op het EK in Berlijn. Croenen tikte na 200 meter aan in 1:48.43. België lag op dat moment op de achtste plaats. Na Surgeloose (1:47.41) klom het Belgische team op naar de zesde plaats. En na Dekoninck (1:47.29) waren de Belgen zelfs even vijfde. Timmers (1:46.51) zette de snelste chrono op de tabellen.

De Belgen hadden zich vanochtend met de achtste chrono geplaatst voor de finale. Dat was al voldoende voor kwalificatie voor de Olympische Spelen van 2016 in het Braziliaanse Rio de Janeiro. De top 12 verzekerde zich immers van een olympisch ticket.

De gouden medaille ging naar Groot-Brittannië met een chrono van 7:04.33. De VS, regerend wereldkampioen, moest zich tevreden stellen met het zilver. De Amerikanen tikten aan na 7:04.75. Australië (7:05.34) pakte het brons.

Vorig jaar veroverde het Belgische kwartet op de 4x200 meter vrije slag brons op het EK in Berlijn.

De 4x100m-ploeg (Jasper Aerents, Emmanuel Vanluchene, Pieter Timmers en Glenn Surgeloose) verzekerde zich zondag al van een olympisch ticket, na een negende plaats in de reeksen. De Belgen kwamen slechts drie honderdsten tekort voor de finale.

Op de Olympische Spelen van 2012 in Londen bereikte het 4x100m-team de finale, waarin de Belgen achtste werden. De 4x200m-ploeg werd uitgeschakeld in de reeksen.

REACTIES:

Dieter Dekoninck: "Ik had het gevoel dat er voor mij in de finale nog iets meer inzat dan 's ochtends. Ik heb er nog bijna twee tienden kunnen afdoen. Ik ben blij dat ik mezelf hier op dit WK weer naar een hoger niveau heb kunnen tillen."  

Glenn Surgeloose: "Ik ben iets te rustig vertrokken, maar heb goed kunnen finishen. Ik had 's ochtends al mijn beste splittijd ooit gehaald, en zwem in de finale nog rapper. Dat maakt mijn WK super geslaagd. Dit motiveert me zeker voor de toekomst en de Spelen in Rio."  

Pieter Timmers: "Het was niet makkelijk om me nog eens op te laden omdat ik fysiek al veel heb moeten geven op dit WK. Ik heb serieus moeten inzwemmen om mijn lichaam weer klaar te krijgen. Ik moest diep gaan om de Nederlander Verschuren naast mij in de baan af te houden, dat is nog net gelukt."

Louis Croenen: "Ik zwem in de finale bijna dezelfde tijd als bij de medaillerace in het EK. Ik ben al ben blij dat ik dat heb kunnen evenaren. Mijn finale op de 200m vlinder was toch wat in de kleren gekropen. Als ik echt fris aan de start verschenen zou zijn, had ik mijn besttijd kunnen verbeteren."