Belgian Cats peuzelen Italië op in kwartfinales en plaatsen zich voor historische WK-deelname

belga
De Belgian Cats hebben in hun kwartfinales op het EK basketbal de maat genomen van Italië. De basketbaldames waren dankzij een alweer sublieme Emma Meesseman (27 punten, 11 rebounds) een maatje te groot voor hun tegenstandsters: 79-66. De Cats stoten met deze zege door naar de halve finales op het EK en zijn zo volgend jaar ook verzekerd van een eerste deelname aan het WK in Spanje.
BELGA

Met een eerste halve finale in het verschiet stonden de Belgian Cats voor een historische wedstrijd op het EK in Tsjechië. Mits winst tegen Italië wisten onze basketbaldames zich als eerste Belgische basketbalploeg in de geschiedenis ook te kwalificeren voor een WK.

De Cats wisten dus wat gedaan en trokken bij aanvang van de wedstrijd stevig van leer. Emma Meesseman heerste zoals gebruikelijk onder de korf, terwijl de Italianen maar geen antwoord wisten te vinden op de Belgische verdedigingsgordel. De Cats toonden geen genade en sloten een straf eerste kwart af met een meer dan verdiende voorsprong (27-13).

In het tweede bedrijf stokte de motor even. Italië profiteerde om via grote belofte Zandalasini te komen piepen, maar echt in de buurt van de Cats komen lukte niet. Zeker omdat Kim Mestdagh met een plotse reeks driepunters de Belgische dames op sleeptouw nam. Na twintig minuten basketbal toonde het scorebord een overtuigende 46-33 in het voordeel van België aan.

Emma Meesseman heerste andermaal onder de korf.
BELGA Emma Meesseman heerste andermaal onder de korf.

Derde kwart doet Cats bijna de das om, Meesseman 'to the rescue'

Zo sterk België verdedigde in de eerste helft, zo beroerd ging het eraan toe na de rust. Na een rommelige openingsfase konden de Cats geen vuist meer maken tegen het venijnige Italiaanse spel. Onder impuls van Giorgia Sottana, in het dagelijkse leven de partner van Kim Mestdagh, naderde Italië tot op twee punten: 55-53.

Een zoveelste thriller leek in de maak, maar de Cats rechtten net op tijd de rug. Meesseman pakte zowel aanvallend als verdedigend uit en zo groeide de kloof opnieuw tot tien punten in het voordeel van onze dames.

De Italiaanse weerstand was gebroken en een dikke minuut voor het einde waanden de Cats zich zegezeker. Het feestje op de bank werd ingezet, de historische eerste halve finale op een EK is een feit.

Een minuut voor het eind van de wedstrijd vierden de Cats al feest.
Photo News Een minuut voor het eind van de wedstrijd vierden de Cats al feest.

Emma Meesseman: "België verdient plaats in halve finales en op WK"

Emma Meesseman, met 28 punten en 11 rebounds speelster van de match, voelde na de wedstrijd puur geluk. "Het begin was goed en we sloegen een mooie kloof. Het derde kwart was minder, maar ik denk dat we toen begonnen te beseffen wat er gebeurde. We konden reageren met goed passenspel, het was mooi basket", aldus Meesseman. "Dit is natuurlijk historisch, maar het was een terechte zege. Wij verdienen onze plaats in de halve finales en op het WK."

Meesseman onderbrak haar seizoen bij de Washington Mystics in de WNBA om dit EK met de Belgian Cats te kunnen betwisten, en met succes. Vanaf nu moet er in Praag volgens haar niets meer. "Al wat nu nog volgt is bonus. Toen we de laatste minuten wisten dat we zouden winnen, was er zuiver geluk." 

BELGA

Ann Wauters: "We zijn in staat een medaille te halen"

"Dit is geweldig", zei Wauters na de wedstrijd in Praag. "Vooral na tien jaar afwezigheid van de Belgian Cats op het hoogste niveau. Het begin was heel belangrijk. Emma Meesseman was onhoudbaar, Kim Mestdagh lukte enkele shots vanop afstand en we waren vertrokken. Italië kwam goed terug in het derde kwart, en het was duidelijk dat ze niet zouden opgeven. Maar we bleven steeds aan de leiding en dat toont het enorme potentieel van deze ploeg."

Nu de Cats toch in de halve finales staan, moeten ze volgens Wauters ook ambitie tonen. "We moeten doorgaan nu en nieuwe doelen stellen. We zijn in staat om hier een medaille te halen." De aanvoerster bevestigde ook nog eens dat ze haar carrière bij de nationale ploeg zal verlengen door de kwalificatie voor het WK. "Als mijn fysieke toestand het toelaat, zal ik erbij zijn."

Ann Wauters balt de vuisten, België heeft zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor het WK basketbal.
BELGA Ann Wauters balt de vuisten, België heeft zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor het WK basketbal.

Philip Mestdagh: "Uitzonderlijk voor het Belgische vrouwenbasket"

Philip Mestdagh genoot met volle teugen van de kwalificatie van zijn Belgian Cats voor de halve finales op het EK basketbal in Tsjechië. "Het eerste doel was kwalificatie voor de kwartfinales. Omdat we groepswinnaar werden hadden we daar extra veel kansen, en die hebben we gegrepen", aldus een gelukkige bondscoach.

"Dit is uitzonderlijk voor het vrouwenbasket in België. Door onze poule te winnen kregen we in theorie met Italië een iets minder sterke tegenstander. We begonnen goed en hadden snel een bonus van zestien punten, maar daarna verloren we even onze concentratie", zei Mestdagh na de wedstrijd. "Voor de rust herpakten we ons, maar in het derde kwart kwamen ze tot op twee punten. We bleven gelukkig net op voorsprong, want dat is altijd anders dan achter de feiten aan lopen."

BELGA

Kim Mestdagh: "Ik kan het niet geloven, dit is historisch"

Ook Kim Mestdagh had met 19 punten waarvan 12 uit driepunters weer een stevig aandeel in de Belgische zege. "Ik kan het nog niet geloven. Het leek misschien makkelijk, maar dat was het helemaal niet", aldus de 27-jarige winger. 

"Dit is prachtig en historisch. Er was veel druk en zoals steeds bouwden we een kloof van meer dan tien punten uit, maar we slaagden er niet in die te behouden", zei Mestdagh. "Dat zwakke derde kwart hadden we in de vorige wedstrijden ook. We panikeerden niet, maar hadden het wel lastig. Onze sterkte was dat we kalm bleven."

Dat het in de halve finales nog een pak lastiger zal worden, beseft Mestdagh maar al te goed. "In principe zullen we tegen Spanje spelen. Zij zijn torenhoog favoriet tegen ons, maar alles wat nog volgt is nu meegenomen."

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA