BC Oostende kiest voluit voor jong talent

Het succesvolle BC Oostende wil in de toekomst volop de kaart van de jeugd trekken.
BELGA Het succesvolle BC Oostende wil in de toekomst volop de kaart van de jeugd trekken.
Basketbalclub Oostende wil in de toekomst nog meer de kaart van de Belgische jeugd trekken. Dat werd maandag gezegd bij de bekendmaking van het strategisch plan. De West-Vlaamse club zal de Belgische jongeren beter laten instromen in de eerste ploeg en herdoopt haar school tot Basketschool Oostende 2020.

De jongste jaren was BCO heel succesvol in de basketbalcompetitie, met een titel in 2012 en 2013 en bekerwinst in 2013 en 2014. Toch wil Oostende niet op zijn lauweren rusten, en daarom werd een evaluatie gemaakt.

Oostende stelde na de positieve evaluatie enkele basisprincipes op die moeten leiden tot een "Oostende-mix" met veel jeugdspelers, een eerste ploeg met 16 spelers waarvan 10 Belgen (de helft jonger dan 23). Ook gaat de club op zoek naar drie (buitenlandse) sterkhouders die zich over een langere termijn willen engageren in het project.

Om de jongeren nog meer kansen te geven, werd een lijst opgesteld van 17 namen, geboren tussen 1992 en 2001, die geregeld zullen mogen meetrainen bij de eerste ploeg en een eigen fysiek programma krijgen. Het is de bedoeling dat tegen 2020 vijf van die talenten in eerste nationale spelen. In dat kader werd de school herdoopt tot Basketschool Oostende 2020 en zullen de spelers met een bijhorend logo spelen. Nick Vande Lanotte wordt algemeen coördinator.

Ook de samenwerking met Duva Gistel wordt als succesvol beschouwd. De ploeg promoveert volgend jaar naar tweede nationale.

Het budget van 3 miljoen euro, waarvan 10 procent bestemd is voor de jeugdschool, zal de eerstkomende jaren niet verhoogd worden. Oostende maakt zich ook sterk dat het deze zomer volledig uit de schulden zal raken.

Daarnaast wordt ook het contract van coach Dario Gjergja met drie jaar verlengd. De Kroaat blijft zo zeker tot het seizoen 2016-2017 op post bij de kustploeg. "In de overeenkomst met de coach is voorzien dat hij vanaf het einde van het seizoen 2014-15 telkens in de maand juni kan beslissen naar een Euroleague-team te gaan als die kans zich voor doet", zo luidt het bij Oostende.

Thierry Declercq, Gjergja's assistent, tekende eveneens een contract voor drie bijkomende seizoenen.