Bart Swings wint sprint na monstertocht van 100 km

Bart Swings heeft vandaag het open Nederlands kampioenschap skeeleren gewonnen. Swings was de snelste in een sprint na een tocht over honderd kilometer in en rond het Friese dorpje Hallum. In de eindsprint versloeg hij de Nederlander Gary Hekman. Zijn grote rivaal, de Fransman Alexis Contin, werd derde.

Vorig jaar had Swings zijn debuut in de zogeheten Bartlehiemtocht gemaakt. Toen moest hij Hekman in de slotfase laten voorgaan. Door de hoge temperaturen en stevige wind (28 graden en windkracht 5) was de wedstrijd over drie ronden van dertig kilometer en zes plaatselijke omlopen, met niet overal goed asfalt, extra zwaar.

Twintig kilometer voor het einde had zich een kopgroep gevomd met Swings, Hekman, Contin en de Nederlanders Ingmar Berga en Robert Post. Tien kilometer voor de meet kreeg Swings kramp, maar Hekman verzuimde te demarreren. Swing bleek te hebben geleerd van de nipte nederlaag van 2014 en was vooral blij Contin te hebben geklopt. Tijdens de Europese kampioenschappen in Oostenrijk, vorige maand had hij het herhaaldelijk aan de stok met de Fransman.

Swings beschouwde de wedstijd als een mooie training. Toen hij in Innsbruck vertelde in Friesland aan de start te komen, leidde dat tot verbazing. "Dat is een hele goede schaatstraining", legde hij uit. Swings was voor de krachttoer enthousiast gemaakt door de Belgische bondscoach Frank Fiers, die de race zelf in 2005 won.

De komende weken houdt Swings het skeeleren voor gezien. Begin september bindt Swings met zijn ploegmaten van Team Stressless in Salt Lake City voor een trainingskamp de schaatsen onder. Zaterdag 26 september trekt hij de skeelers weer aan voor de marathon in Berlijn.